法國東方匯理銀行在山頂的高級員工宿舍

Rene Minutti — 環遊半個世界的瑞士工程師

上篇提及 Dronnikoff 在香港的老闆 Rene Minutti,雖然他在香港留下的項目不多,但也可順帶一提。

Minutti 是瑞士人,在 ETH Zurich 修讀結構工程。畢業後在瑞士、德國、巴西、阿根廷、越南、新加坡等地設計橋樑,1920年到上海,加入了法籍的 F. Ledreux 公司並成為合夥人,公司隨後改名為 Ledreux, Minutti and Co.。1930 年 Ledreux 退股,Minutti 變成唯一老闆,公司也改為 Minutti & Co. Civil Engineers and Architects,同時承包工程,所以公司中文名稱為「法商營造」。Minutti 這時的合作夥伴多為外資公司,例如義品洋行、Spence Robinson 等等,也負責興建法租界內的大量基建工程如水庫及發電站。Minutti 招請的設計師均為年輕的法國人,著名的建築設計則有 Savoy Apartment (瑞華公寓),Picardie Hotel (衡山賓館),均是非常精緻的裝飾藝術風格建築。

Rene Minutti

Minutti 在戰後估計約 1948年左右便離開上海到達香港,公司名稱更改為 Minutti and Partners,業務上已放棄承建商工作,改為純粹的建築設計顧問類型。有趣的是,Minutti 的主要業主不外是兩類,第一是和電訊廣播有關,如大東電報局、灣仔告士打道的新麗的呼聲大廈。另外便是和在香港的法國商業或文化有關機構,例如法國東方匯理銀行在山頂的高級員工宿舍、銅鑼灣聖保祿學校、聖保祿醫院及宿舍。Minutti 的業務也延伸到海外,從 Dronnikoff 的個人記錄顯示,Minutti 在今天的東馬沙巴亞庇(舊稱Jesselton) 為匯豐銀行及大東電報局設計了一些建築物。一個瑞士過江龍工程師,在香港沒有甚麼人脈, 年輕時環遊半個世界,在上海法租界及英殖香港落地,聘請俄羅斯建築師,和比利時發展商合作,業務又擴展到東南亞,這個背景和 Resume 都算是極之國際化了。然而,或許只有以前的香港,反而才擁有這種海納百川,  廣滙人材的能量。

法國東方匯理銀行在山頂的高級員工宿舍, 這種住宅平面佈局, 先不論豪宅或單位大小, 客飯廳前後通風, 是最適合香港氣候的設計。
法國東方匯理銀行在山頂的高級員工宿舍內部

Minutti/Dronnikoff 的建築設計之前也畧有描述,在此不贅。唯一就是他公司的手繪圖絕對是同期中極品,多張圖在均見在 Dronnikoff 的個人收藏內,相信是他手筆。筆者之前文章也有提及, 特別喜歡的是大東電報局和爪哇輪船公司在司徒拔道員工宿舍這兩張。從圖片可見, 這些圖的筆風簡潔俐落,細膩精準,用紋理顯示物料、陰影及建築體量的深淺層次。不過設計圖往往比實際情況漂亮得多,這些都是建築師慣常手法,稱之為藝術表達 Artistic Expression, 總之有怪莫怪吧!

灣仔告士打道,新麗的呼聲大廈,六國酒店旁
紅色斜向麗的招牌,打斜做招牌,罕見!

Minutti 公司應該在五十年代中結業,個人去向卻追查不到了。

Photo source: Hong Kong and Far East Builder, Building Russian Shanghai, internet

 

補充解說一下:

以前政府立例不清, 加上客觀原因, 建築師的定義和學術背景沒有完全關係, 因此建築師名單內也包括工程師或測量師。所以 Minutti 作為工程師, 也可以註冊成為「建築師」, 不過其實很多出名前輩都有同樣資歷。

 

作者 Facebook

編輯推介

    發表意見