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一生努力拆穿騙局 著名魔術師 James Randi 離世 享年 92 歲

2020/10/22 — 9:24

photo credit: An Honest Liar Official Trailer 1 (2015) 截圖

photo credit: An Honest Liar Official Trailer 1 (2015) 截圖

一生專注於拆穿各種聲稱超自然現象或特異功能騙局的著名魔術師 James Randi 離世,享年 92 歲。

James Randi 教育基金於香港時間今晨約 5 時宣佈,James Randi 於美國時間 10 月 20 日離世。基金會分別在網站及 Facebook 發簡短聲明:「我們很傷心地宣佈,James Randi 昨日因年老因素離世。他過了精彩的一生。我們將會想念著他。請在這困難時刻,尊重(其伴侶) Deyvi Peña 的私隱。」多名著名魔術師、科學家也在 Twitter 上感謝 Randi 一生的奉獻。

魔術師比起任何人都更懂玩弄人心。原名為 Randall Zwinge 的 James Randi 於 1928 年 8 月 7 日在加拿大安大略省出生,讀中學時一次逃學流連街頭,看到魔術師 Harry Blackstone Sr. 的表演,對魔術產生濃厚興趣,立志成為專業魔術師。

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Randi 初出道時,多以「讀心術」及逃生表演為主,在多次表演中,成功從監獄或保險庫逃脫。他更曾因表演扭曲餐具,而被指擁用「精神力量」。心理學家 James Alcock 在其著作中憶述,水牛城大學教授曾在看過 Randi 的表演後,高聲指斥 Randi 是「騙子 」。 Randi 回應:「對,沒錯,我是一個騙子、作弊者、江湖術士,我就是以此謀生。今日我所做的一切都是騙局。」該教授再叫喊:「這不是我的意思。你是騙子是因為你扮作這一切是以騙術所做,但實際上你是用精神力量所做,更試圖不承認以誤導我們。」雖然 Randi 多次否認自己有「超能力」,但仍有不少堅信精神力量的人,包括前參議員 Claiborne Pell 。

然而, Randi 最令人難忘的,是他畢生奉獻於拆解騙局。他在 1972 年公開批評自稱「精神力量者」的 Uri Geller 為騙子,更寫成著作 “The Truth About Uri Geller” 。 Randi 認為媒體應該挑戰這些自稱有超能力的人,拆穿他們的騙局。

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Randi 同時為超自然現象科學調查委員會 (Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal, 現已改組為懷疑調查委員會 Committee for Skeptical Inquiry) 推動懷疑論活動,鼓勵及教育大眾質疑騙局。一同參與的還有已故著名科幻小說家以撒·艾西莫夫 (Isaac Asimov) 及物理學家卡爾·薩根 (Carl Sagan) 。

Randi 旗下的 James Randi 教育基金也設立了「超自然挑戰 (Paranormal Challenge) 」,讓自稱有「超自然能力」人士參與,展示其超自然能力。獎金由 1996 年的 1,000 美元,增加至 2015 年結束時的 100 萬美元,期間曾有過千人參與,但無人成功。 

James Randi 了解人心,也同時不想以此欺騙大眾。曾有人在節目問到,究竟誰人最難被魔術師騙,Randi 回應指,最難欺騙的不是受高等教育者,而是未完全學懂身體語言的兒童,魔術師難以以此「誤導」他們。 

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