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美英三學者奪諾貝爾化學獎 表揚研究導向演化方式製造酵素、抗體噬菌體展示技術

2018/10/3 — 17:56

2018 年諾貝爾化學獎,由 Frances H. Arnold 、 George P. Smith 與 Gregory P. Winter 爵士共同獲得,以分別表揚他們以導向演化方式製造酵素,與蛋白質及抗體噬菌體展示技術 (phage display) 的貢獻。

諾貝爾委員會指,三位學者的研究透過生命多樣性展現出演化 (evolution) 的力量,並將之控制,為人類帶來最大的利益。 Frances H. Arnold 在 1993 年的研究首次顯示,人類可以導向演化 (directed evolution)  改變酵素,加快催化 (catalyse) 各種包括製藥、生物能等人類所需化學反應。而 George P. Smith 與 Gregory P. Winte 的研究則可將 DNA 片段插入噬菌體 (bacteriophage) 基因組,並使之與噬菌體外殼蛋白編碼基因或其他結構基因相融合,然後用該重組噬菌體侵染宿主細菌,以打擊疾病,在某些情況下可醫治自身免疫性疾病及轉移性癌症。

史上第五位女性奪諾貝爾化學獎

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現年 62 歲的 Frances H. Arnold 出生於美國賓州 Edgewood ,其父為核物理學家 William Howard Arnold 。她是史上第五位奪諾貝爾化學獎的女性,對上一次有女性獲此殊榮,已經是2009年。

她於 1979 年在普林斯頓大學取得機械和航空航天工程學士學位,其後再於加州柏克萊大學取得化學工程博士名銜,並在該校從事生物化學研究直至 1986 年她轉到加州理工學院為止。 Arnold 現為該院校的化學工程、生物工程及生物化學教授。

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現年 77 歲的 George P. Smith 生於美國密蘇里,在哈佛取得博士名銜前曾任教高中一年,現為密蘇里大學生物科學榮譽退休教授。而來自英國萊斯特的 Gregory P. Winter 爵士生於 1951 年,在劍橋取得自然科學學士學位,以及生物化學博士名銜。他曾主管劍橋醫學研究委員會分子生物學實驗室的蛋白質和核酸化學分部,現為劍橋三一學院院長。

獎項的 900 萬瑞典克朗獎金一半會由 Frances H. Arnold 獲得,另外一半則由 George P. Smith 與 Gregory P. Winter 平均瓜分。

本年度的諾貝爾和平獎以及經濟學獎得主將會於本周四 (4.10) 及下周一 (8.10) 揭曉,文學獎今年則因性侵醜聞停辦。立場新聞將於稍後有更詳細報道,解釋化學獎相關技術。

文/Alan Chiu 

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