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三英美學者奪 2020 諾貝爾醫學獎 表揚發現丙型肝炎病毒

2020/10/5 — 17:56

Harvey J. Alter, Michael Houghton, Charles M. Rice

Harvey J. Alter, Michael Houghton, Charles M. Rice

2020 年諾貝爾生理學或醫學獎,由美國病毒學家 Harvey J. Alter 與 Charles M. Rice ,以及英國生物化學家 Michael Houghton 共同奪得,以表揚三人發現丙型肝炎病毒。

甲、乙型肝炎病毒的發現已為肝病研究方面邁進關鍵一步,然而很多血源性肝炎病例仍無法解釋,而三人發現丙型肝炎病毒協助解釋剩餘慢性肝炎病例的原因,並由此研發出新的血液檢測與藥物提供新的方向,拯救了數以百萬計的生命。

現年 85 歲的 Harvey J. Alter 生於紐約市,1956 年在羅徹斯特大學獲得文學士學位,1960 年在同校獲醫學學位。其後他在馬里蘭州國立衛生研究院 (NIH) 擔任臨床助理工作達 3 年,再於華盛頓大學醫院系統以醫學專業逗留一年,之後開始在華盛頓喬治城大學醫院擔任血液學研究員。1969 年他重回 NIH 直至現在,他現為 NIH 傳染病科科長和輸血醫學系研究副主任。Alter 曾在 2000 年與 2013 年已分別因丙型肝炎病毒的發現獲拉斯克臨床醫學研究獎與蓋爾德納國際獎。

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Charles M. Rice 於 1952 年在沙加緬度出生。他在 1974 年於加州大學戴維斯分校,獲生態學學士學位。1981 年,他從加州理工學院獲生物化學博士學位,並在著名美國生物學家 James Strauss 的同校實驗室從事博士後研究,分析 RNA 病毒。Rice 於 1986 年轉到華盛頓大學醫學院擔任助理教授,2001 年他轉到洛克菲勒大學出任教授,同期仍是華盛頓大學醫學院和康奈爾大學兼職教授。他曾在美國食品和藥物管理局、美國國立衛生研究院和世衛委員會任職。除了丙型肝炎病毒外,他的早期研究也有幫助開發黃熱病 (yellow fever) 疫苗。

Michael Houghton 生於上世紀 50 年代的英國,在 17 歲時因讀到法國微生物學家巴斯德 (Louis Pasteur) 生平的著作後決心當微生物學家。他在 1972 年於東英吉利大學獲得生物科學學士學位,1977 年在倫敦國王學院取得生物化學博士學位。他其後加入現為輝瑞旗下的 G. D. Searle&Company ,1982 年再轉到美國生物科技公司 Chiron 工作。1989 年他與其他美國疾病管制與預防中心 (CDC) 學者成功分離出丙型肝炎病毒。2010 年他移加加拿大,在艾伯塔大學任教並進行研究工作。2013 年他的團隊曾顯示一病毒株研發的丙型肝炎疫苗,可醫治所有病毒株的丙型肝炎。Houghton 多年的研究也贏得多個獎項,包括 2000 年與 Rice 共同獲得的拉斯克獎,但他在 2013 年以獎項未有包括當年 CDC 的同事,拒絕接受蓋爾德納國際獎。

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三位學者將會平分 1,000 萬瑞典克朗,折合約 869.7 萬港元。

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