立場新聞 Stand News

三葉蟲化石常被發現列隊非偶然 或為集體遷徙、交配

2019/10/18 — 13:14

多年來,古生物學家一直在不同地方的寒武紀至二疊紀頁岩地質,挖掘出大量的三葉蟲 (Trilobita) 化石,這些生活於海床、背部有笨重盔甲的已滅絕節肢動物,常常在發現時是列成一隊,過去主流學說指牠們列隊死亡是由強勁水流造成,又或是陸續鑽入海床洞穴但走避不切。

最新刊於《科學報告》的研究,分析了有 4.8 億年歷史、於摩洛哥發現的多隊三葉蟲物種 Ampyx priscus 化石。團隊發現,這批被一些沉積物活埋的三葉蟲大多是成蟲或將近變成成蟲,大部份都臉朝同一方向,頭部突出的角也會獨碰其他成員。團隊指,如果這些列隊是由隨機水流造成,這批 A. priscus 的年齡分佈應該更為廣泛,而且牠們會先用尾進入洞穴而非頭部,化石附近亦無沉積物顯示有洞穴的跡象。

研究所用的四組不同三葉蟲化石
Credit: Vannier, J. & et al. (2019).

研究所用的四組不同三葉蟲化石
Credit: Vannier, J. & et al. (2019).

廣告

基於種種因素,團隊推測列隊是個集體行為,有機會如現代眼斑龍蝦 (Panulirus argus) 一樣列隊到遙遠交配地,又或為逃避如風暴的天氣事件,但最終仍不幸死亡。無論哪種情況,這些生物都可能採取了減少水阻的方法前進,原理就如 V 形飛行的雁。

廣告

雖然部份三葉蟲有眼睛,但 A. priscus 已知是瞎的,所以牠們無法以視力列隊,牠們很有可能透過觸碰、化學信號或這兩者混合的方式來組織前進列隊,對於這類原始生物是一種極其複雜的行為。

團隊指, A. priscus 的集體行為與溝通和識別系統有關,可能是隨寒武紀生命大爆發期間出現的天擇 (natural selection) 而演化出來,提高三葉蟲繁殖和適應環境壓力能力,成為較有生存優勢的動物。

來源:
Science, 480-million-year-old trilobite ‘traffic jams’ may reveal ancient migratory behavior, 17 October 2019

報告:
Vannier, J., Vidal, M., Marchant, R. & et al. (2019). Collective behaviour in 480-million-year-old trilobite arthropods from Morocco. Scientific Reports volume 9, Article number: 14941 (2019). doi: 10.1038/s41598-019-51012-3

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見