不文諾貝爾獎 2021 :鬍鬚減拳頭威力、倒吊運犀牛更安全、性高潮能有效改善呼吸

不文諾貝爾獎(又稱搞笑諾貝爾獎)不經不覺在周四 (9/9) 來到第 31 屆,今年有甚麼研究在崇高的智識追求中,繼續認真做 很多人認為的「無聊事」,又突破常規研究盲點為科學做貢獻呢?

因為 COVID-19 疫情,不文諾貝爾獎委員會連續兩年無租用過去一直使用的哈佛大學禮堂,改為完全在網上播出頒獎典禮;今年由於日本福岡在周四開始舉行不文諾貝爾獎展覽,頒獎典禮也有於日本影片網站 Niconico 動畫進行日文直播。

今年的主題是「工程 (engineering) 」,委員會繼續頒發 10 個獎項,團隊或學者均從 6 個真諾貝爾獎得主手上獲得獎項。

和平獎:男性鬍鬚提供一定保護減低拳頭威力

演化論之父達爾文一直懷疑鬍鬚的演化,是為吸引異性,但猶他大學生物學教授 David Carrier 團隊則提出假說,指男性會演化出鬍鬚可能為了減低打架時拳頭對臉部的威力。為了測試說法,團隊向覆蓋著羊絨的骨頭施壓,並發現毛茸茸的皮膚比光滑的皮膚吸收更多能量。

Carrier 指出,研究不是要表明鬍鬚能提供很多保護,真正強勁的一拳會是非常危險,但鬍鬚為骨骼和皮膚提供了一些保護。他稱,團隊現在思考鬍鬚是否也可能起遮蔽作用,使下巴在拳擊比賽中更難瞄準。

經濟學獎:政客肥胖與國家腐敗有關

法國蒙彼利埃高等商學院教授 Pavlo Blavatskyy 利用電腦視覺演算法分析 299 名來自蘇聯解體後國家政客的照片,這些國家包括亞美尼亞、烏克蘭與俄羅斯等,並發現政客體重指數與傳統的腐敗衡量標準高度有關。他又指出,研究數據中的各國部長的身體質量指數 (BMI) 「通常相當高」,而研究亦代表可從高級公職人員的照片中清楚地看到潛在的大規模政治腐敗。

運輸獎:空運倒吊犀牛更安全

空運犀牛的難題源於偷獵猖獗,為了保護犀牛群族,人類經常需要重新安置被捕獲的犀牛,但由於犀牛的棲息地偏遠路途崎嶇,所以必須空運犀牛。

問題是,空運期間需要鴉片類藥物鎮靜犀牛,但藥物可能會帶來嚴重併發症例如高血壓,因此來自納米比亞、南非、坦桑尼亞、津巴布韋、巴西、英國和美國的研究團隊以實驗測試平常側身懸掛犀牛與其他姿勢會否增加這些風險。原本團隊以為倒吊犀牛會令其肺功能變差,但實際上倒吊犀牛比側身表現較好。

生態學獎:不同地區已食過香口膠有不同細菌

獲獎的團隊在法國、希臘、西班牙與新加坡等地收集 10 個已食過、被棄在街上的香口膠樣本,並在實驗室將樣本冷凍至 -80°C 並磨成粉末,再以基因分析香口膠內外與中間的細菌類型和多樣性,並嘗試了解香口膠在食後被棄置數周內的細菌變化。

此研究去年發表在國際其中一份頂級期刊《科學報告》,並發現來自口腔的細菌以「令人驚訝的」長時間殘留於香口膠,同時數據顯示很多細菌都有能力降解較舊的香口膠。團隊又指,這些香口膠可用於犯罪學和考古學中的人類基因分析。

醫學獎:性高潮能有效改善呼吸

今年的醫學獎頒給德國海爾布隆 SLK 診所的 Cem Bulut 團隊,他們的研究成功證明性高潮在改善鼻呼吸方面與血管收縮劑(decongestants)一樣有效。團隊追蹤了 18 對異性戀夫婦,要求他們性交前、性高潮後立即、30 分鐘後、1 小時後、5 小時後評估了鼻功能。團隊最終發現,性高潮可改善鼻腔呼吸,效果與鼻塞患者使用鼻腔血管收縮劑長達 60 分鐘相同。不過性交後 3 小時,鼻呼吸恢復到基線水平,而使用鼻腔血管收縮劑後 3 小時,鼻呼吸仍顯著改善。

團隊指出,研究結果雖然有趣,但可能不具有普遍性,因為参與者均是專業醫護人員。

昆蟲學獎:如何有效、更便宜地殺死潛艇的蟑螂

此獎來自一份 1971 年刊出的研究。當時美國海軍上將 John A. Mulrennan 的團隊發現傳統方法,如羰基薰蒸 (carboxide fumigation) 和使用殺蟲劑馬拉硫磷 (malathion) 都不能有效殺死潛艇上的蟑螂。團隊發現敵敵畏 (dichlorvos) 配合 2% propoxur 可消滅潛艇上的蟑螂,做法比傳統方法成本低得多,所需人手也少得多。不過,留意的是敵敵畏已在 1998 年被歐盟禁用。

其餘獎項

物理學獎:解釋為何行人不會經常發生碰撞

動力學獎:解釋為何行人有時會發生碰撞

生物學獎:分析不同貓與人交流模式的聲音、聲調等變化

化學獎:分析戲院空氣化學組成,測試觀眾氣味以了解電影主題與分級

來源:
The Guardian, ABC, Improbable Research

文/Alan Chiu

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