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不死世代

2020/10/21 — 15:24

資料圖片,來源:Starline @ Freepik

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早前看過不少文章,最近讀霍金的 Brief Answers to the Big Questions, 增強了信念:我們所有人都萬壽無疆。

關鍵詞是:人工智能。

近年科技進展,說慢不慢,說快不快。舉一個例,無人自動駕駛,雖然現時測試仍出現意外,但以里數計,安全度已超越人類駕駛。另一個例,人造肉或植物造肉,與真肉幾乎難以辨別。市面上賣的仍是碎肉狀,但相信塊狀肉是離現在不遠的事。而隨著大眾接受,整體價格會下降。它的好處是不殺生,而且因為毋須畜牧,減少環境污染之餘,又避免了將大量雄性雛兒 (小雞、小牛等,因無繁殖價值) 出生不久便銷毀或屠宰的殘忍過程。

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無人自動駕駛是人工智能的產品。其他進展還包括:人工智能完勝圍棋冠軍、語言識別及自動翻譯等。同時,量子電腦雛形已出現,速度上傳統電腦望塵莫及,未來會大大推進人工智能的效率和功能。

電腦發展如是,人腦發展又如何?相比下,生物演化始終緩慢,初時尤甚,往後才逐漸加快:單細胞出現後,要待 25 億年才發展成多細胞有機體;再 10 億年後,出現魚類,以及魚類演化成的哺乳動物;再 1 億年有我們的祖先靈長類。我們屬的智人 (homo sapien) 歷史約有二十萬年。所以,單靠世代遺傳,人腦發展根本追不上電腦發展,那怕基因改進也不行。

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霍金覺得,蝸牛腦袋的運作,基本上與電腦如何運算無大分別。而演化學上來說,蝸牛腦袋又與人腦在性質上 (qualitative) 無大分別。故此他推論,原則上電腦可模擬人類智慧,甚至超越。

所以,極有可能出現的是,有朝電腦超越人類智慧,同時具有意識 (consciousness) 。到了那一刻,人工智能已經能夠自行設計下一代的人工智能,再毋須理會人類。

故此,霍金指出,我們應該抓緊並面對這個可能性,未雨綢繆訂下必須及嚴格的規條和管理,例如任何情況下都不可以殺害人類 (假設我們仍能分辨誰是人誰是機器,雖然那時候人類已淪為智力上的二等公民)。

可以想像,未來的人工智能可以成為人類的化身 (avatar)。我們肉身之後,可以化成電腦 (或多部電腦),可以自行尋找運作上需要的資源,可以自行繁殖。不在話下,更可延續及進一步發展思想,每時每刻都在自我改進自我完善。

回到未來。有一位朋友,去世已幾年,惟在面書 (Facebook) 上不時仍看到親友給他的留言,想像他若仍在世會這樣那樣。這不就是虛擬世界的化身?當然,這化身現時仍未有上文所述的意識及持續發展。但可以看到,不須要太多資源,至少虛擬世界的化身是可世世代代活下去的。

將來,既然有了人工智能支撐的化身,我們的精神和思想 (包括思想 2.0, 3.0 ……) 便能存活下去。大家會問:這樣子的化身,有情、愛、欲嗎?既然化身已超越自己,這一切都會不變,都會繼續存在。人與人的溝通,將來只不過變成電腦與電腦的溝通,一樣會有生理和心理的互動和滿足,繁衍後代也是同一道理 (不過不是透過現時理解的方式進行),不用擔心。

而且,由於不再受壽命、身體健康、體能、維生食物食水等因素限制,我們更可以做一些現時不可思議的事。譬如,星際旅行。我們的化身大可登上太空船,探索火星,木星的衛星,甚至是距離太陽系最近、有可能宜居 — 比鄰星b (天球上位於半人馬座,距離約 4.2 光年) ,又或者是夜空中最亮的天狼星 (8.6 光年)。進一步更可以找到「宜居」 (當然與現時宜居理解不同) 的系外行星的行星,從而在那裡建立社群。神馳穹蒼,不亦樂乎?

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