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世紀彗星 NEOWISE 突然出現

2020/7/7 — 16:15

2020 年首個肉眼可見的彗星在 7 月上旬出現,該彗星編號 Comet C/2020 F3 ,名為 NEOWISE ,較早前另外兩個彗星 Comet ATLAS 及 Comet SWAN 原本以為可成為世紀大彗星,但兩個彗星都相當暗淡, ATLAS 更因為被太陽熱力而分裂成多個細小碎片,令天文愛好者失望。

NEOWISE 卻在此時變得光亮,令人驚喜。這個彗星接近 1 等星,如同 1986 年哈雷彗星的光度,雖然不及另外幾顆世紀大彗星如威斯彗星、百武彗星及海爾—博普彗星等等那麼光亮,但仍屬光亮度高的世紀彗星。

所謂星等,人眼最暗可見 6 等星,數字越細,光度越大。牛郎星是 1 等星、天狼星為 0 等星、金星為 -4 等星、滿月為 -13 等星。

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NEOWISE 於 2020 年 7 月 3 日經過近日點,距離太陽 0.27 天文單位,比水星的平均距離近一點。這個彗星是由 NASA 的近地小行星寬視場紅外線探測器於今年 3 月 27 日所發現,預計最光亮可達 2 至 3 等。

5 月 10 日時彗星光度約 9.9 等,要望遠鏡才可以看到,但上星期,觀測者開始看到彗星已光亮至 1.7 等,肉眼清晰可見。

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若要觀測此彗星,在日出前的東方,七月初的日子是最佳的觀測日期,因為是彗星最光的時間,但彗星的高度只有 10 度左右,每天會越來越接近水平線,要在日出前找一些可望到東北方的水平線最好。 7 月中已經太低,難以觀測。而 7 月 22 日,彗星將會最接近地球,估計到時會降至大約 3.5 等。 7 月下旬,已經變成在黃昏後的西方可見,屆時彗星升得很高,更易觀測,但光度已不斷變暗,但估計肉眼仍可見。

日期與估計光度、星座及天球經緯度

7 月 5 日約 1 等‧御夫座 05h 07.20m +34 度 0.8 角分                    

7 月 9 日 1.2 等 ‧御夫座 06h 34.38m +40 度 24.3 角分

7 月 13 日 2 等‧天貓座 07h 24.78m +45 度 42.0 角分

7 月 17 日 2.7 等‧大熊座 08h 40.20m +49 度 11.1 角分

7 月 21 日 3.5 等‧大熊座 10h 06.66m +46 度 01.9 角分

7 月 25 日 4.3 等‧大熊座 11h 20.33m +39 度 40.1 角分

7 月 29 日 5.1 等‧后髮座 12h 12.71m +31 度 40.6 角分

8 月 2 日 5.9 等 ‧后髮座 12h 48.45m +24 度 06.0 角分

NEOWISE 7 月 8 日 5:24am 位置 
Credit: SkyGuide Apps

NEOWISE 7 月 8 日 5:24am 位置
Credit: SkyGuide Apps

NEOWISE 位置
Credit: Sky & Telescope

NEOWISE 位置
Credit: Sky & Telescope

NEOWISE 7 月 20 日 7:05pm 位置
Credit: SkyGuide Apps

NEOWISE 7 月 20 日 7:05pm 位置
Credit: SkyGuide Apps

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