圖片來源:Antiquity

中非發現垂直洞穴藏 500 年前屍骨 全部死者均生前被拔 4 顆門牙

人總是「為悅己者容」,但到底從何時人類開始用方法「整容」?上周刊於 Antiquity 的考古研究指, 500 年前非洲中部的人類已透過拔掉門牙而改變自己容貌。

該報告指,該些有「整容」痕跡的頭骨於中非國家加蓬恩古涅省 (Ngounié) Iroungou 洞穴找到。在該個垂直深 25 米的洞穴有至少 24 名成人,以及 4 名兒童的數千塊骨頭,當中亦有數百件金屬製品陪葬品,包括珠寶、武器和鋤頭,由當地的鐵和進口銅製成,顯示這些人的地位較高、較為富有。

在 Irougou 洞穴發現的人類骸骨與陪葬品。 Credit: Villotte, S. & et al. (2021).

法國國家科學研究中心 (CNRS) 的考古學家 Richard Oslisly 於 1992 年發現 Iroungou 洞穴,但由於地理位置問題,要進入該洞非常困難,只能從洞頂游繩到達,因此到 2018 年 Oslisly 才能首度進入該洞,至今亦只在該洞進行了四次勘察。

領導是次研究的 CNRS 研究員 Sébastien Villotte 表示,該地區很少有考古人類遺骸的遺址,而兒童、青少年、成年男女都被埋葬在這裡,且擁有超過 500 件文物是令人驚訝的發現。

團隊有在洞穴內部和墓葬地點拍攝和進行激光掃描,以便可用 3D 方式重塑洞穴結構,同時以這些骸骨中的腿骨進行放射性碳鑑年,但未有將骸骨帶離洞穴。

團隊指,該洞穴共分四層,所有分層都有可追溯到 14–15 世紀的人骨。雖縣人骨分佈雜亂無章,但團隊指出,所有骸骨都是完整的,表明屍體一是從上面扔下,一是有人放到洞穴內。

團隊又發現,在這些骸骨附近有很多陪葬品,例如手鐲、戒指、武器、鋤頭、 100 多個海洋貝殼,以及數十顆有穿洞的肉食性動物牙齒。

在骸骨中,團隊對頭骨特別感興趣,因為所有完整的上顎都缺少最前面的四顆門牙,所有空的牙齦都顯示出癒合跡象,換言之他們都在死前被拔牙,且有足夠時間癒合。

在 Irougou 洞穴發現的人類頭骨均無門牙。 Credit: Villotte, S. & et al. (2021).

2016 年,另一組考古學家在巴西的 Lapa do Santo 洞穴中發現有類似缺少門牙的頭骨,但該些有大約 9,000 年歷史的骸骨,牙齒是在死後的埋葬儀式中拔除。

Villotte 指,牙齒矯正是全球都有記錄的習俗,尤其是在非洲;而拔牙原因有很多,包括修飾臉龐。他指出,鑑於牙齦已經癒合,Iroungou 洞發現的拔牙顯然不是埋葬儀式的一部分。

團隊表示,拔掉這麼多的門牙會影響發音,並以一種「高度可見 (highly visible) 」的方式改變嘴巴和臉部形狀,表明這些人都屬於同一個群族,並在在某些文化習俗背景下拔牙。

雖然拔掉最前 4 顆門牙並不尋常,但長期以來整個非洲的部落都有改變牙齒的習俗,例如磨尖牙齒。團隊指出,做法大多都在非洲中西部人口出現,「顯示該地區的身體改造習俗有著悠久歷史和可能的連續性」。

來源:
Live Science, 500-year-old skulls with facial modification unearthed in Gabon

報告:
Villotte, S., Kacki, S., Mounier, A. & et al. (2021). Mortuary behaviour and cultural practices in pre-colonial West Central Africa: new data from the Iroungou burial cave, Gabon. Antiquity, 1-7. doi: 10.15184/aqy.2021.80

文/Alan Chiu

編輯推介

    發表意見