香港氣象學會《觀雲識天賞光影 — 有趣的雲和大氣光學現象》(背景圖片素材來源:elCarito @ Unsplash)

九霄

九霄,常聽人說「九霄雲外」。字典解釋,是九重雲天之外,形容極高極遠之處。

九霄是指高空、天之極高處。歷代不少詩詞文章都有提及。

晉.葛洪《抱樸子.暢玄》:「其高則冠蓋乎九霄,其曠則籠罩乎八隅。」

道家謂仙人居處。唐.李白《明堂賦》:「比乎崑山之天柱,矗九霄而垂云。」宋.陸游《長生觀觀月》詩:「獨倚欄桿吹玉笛,道人不怕九霄寒。」

又喻皇帝居處。唐.杜甫《臘日》詩:「口脂面藥隨恩澤,翠管銀罌下九霄。」

九霄,相對的英文詞相信是 cloud nine。Cloud nine 是比較新的名詞,1955-60 年左右才出現。意思與中文不同,是指極樂,應用例子如:he/she is still on cloud nine weeks after winning the championship. 

翻查氣象書籍,當然要提的是香港氣象學會剛出版不久的《觀雲識天賞光影 — 有趣的雲和大氣光學現象》。雲的正式分類始見於 1896 年出版的《國際雲圖》,建基於當時國際氣象會議的討論。國際氣象組織(International Meteorological Organization, 1873-1951)是當今世界國際氣象組織的前身。

手頭上的《國際雲圖》是 1930 年版本(內容基本上至今通行)。對不同雲種進行分類,始創者是英國化學家 Luke Howard(1772-1864),他將雲分為十類。

十類雲的編排如下:高雲 (3)、中雲 (2)、低雲 (3),然後是垂直發展的雲 (2)。故此第一類,我們在此叫 cloud zero,是捲雲(cirrus),稀薄、條紋、呈絲狀,可高至 12,000 米。

第十類是積雨雲(cumulonimbus),我們在此就叫 cloud nine,體積巨大,且正醞釀成雷暴。一顆積雨雲可由最低一兩百米一直伸延至上方 15,000 米的平流層(stratosphere)。

Howard 自幼對不同的雲產生興趣,對 1783 年日本及冰島分別發生火山爆發,灰塵幾乎掩蓋全球,印象深刻。當時農業首當其衝,日本受影響地區隨後數年失收,餓殍處處。而冰島亦出現饑荒,損失四分一人口。

Howard 的雲分類成果,將不少文化藝術人士的注意力由地上轉向天空,受其影響的畫家包括 John Constable、J M W Turner(端納),及 Caspar David Friedrich。大文豪歌德特別為他作了四首詩,並稱他為「雲的教父」。

九霄、cloud nine,字意相近,但實際意思不同。然而,氣象上卻又有些共通點。

 

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