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以首名黑人女工程師 Mary Jackson 名字重新命名總部 美太空總署表揚「無名英雌」貢獻

2020/6/26 — 23:41

50 年代, Mary Jackson 成為美國太空總署 (NASA) 的第一位黑人女工程師時,她被指派到與其餘員工分開的電腦實驗室工作。不過近 70 年後的今日,每個經過在首都華盛頓的 NASA 總部的人,都會見到這個對天文科技有重大貢獻的「無名英雌」的名字—— NASA 署長 Jim Bridenstine 美國時間周三(24 日)宣布,以 Mary W. Jackson 的名字重新命名總部。

Bridenstine 在聲明中指出,婦女、非裔美國人以及所有背景的少數一群的貢獻都「不會被埋沒 (hidden no more) 」,正因為他們的貢獻, NASA 成功的探索歷史才成為可能。

Mary Jackson 生平

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Jackson 在維珍尼亞州漢普頓長大,她對科學的熱情驅使她在 1942 年完成了數學和物理科學雙學位,畢業後她曾於馬里蘭州一所黑人學校任教,當時公立學校仍實行種族隔離政策,而她決心讓更多有色學生對科學產生興趣。

不過,她自己的科學生涯也迂迴曲折。 1943 年她回到漢普頓在當地的國家天主教社區 (National Catholic Community) 當會計,又在漢普頓學院醫學部 (Hampton Institute's Health Department) 兼任接待員和文員至誕下兒子。到 1951 年她才在陸軍野戰隊主任辦公室任職文員,並被招入 1958 年才改成 NASA 的前身國家航空諮詢委員會,另一個電影《NASA 無名英雌 (Hidden Figures) 》主角 Dorothy Vaughan 在此期間是她的上司。

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Jackson 在最初入職兩年一直只作為計算員,其後才被邀研究超音速壓力隧道 (Supersonic Pressure Tunnel) ,此時她亦開始在業餘時間參加研究生水平的數學和物理課程,但課程由全白人的漢普頓高中舉辦的維珍尼亞大學夜間課程,她要請求漢普頓市政府特別批准與白人一起上課。最終 Jackson 完成該課程,並於 1958 年晉升為 NASA 首位黑人女工程師。

Jackson 在 NASA 服務 34 年期間,幫助女性和少數族裔為升職而進修,以便她們將計算員職銜改成工程師,有助於增加升職的機率。

Jackson 於 2005 年去世,享年 83 歲,並於 2019 年被追授國會金質獎章 (Congressional Gold Medal) 。該獎章由美國國會所頒發,與總統自由勳章並列為美國最高平民榮譽,是頒給「對美國歷史及文化有影響,並被認為做出該方面的主要成就」的人。

Jackson 女兒 Carolyn Lewis 在聲明表示,很高興 NASA 繼續慶祝 Jackson 的遺產。她指:「她 (Jackson) 是一位科學家、人道主義者、妻子、母親和開拓者,她為數以萬名其他人的成功鋪路,不僅在 NASA 而且是在整個美國。」

不只 NASA 有對 Jackson 這些無名英雌致敬。去年,一項跨黨法案將 NASA 總部前的街道改名為 Hidden Figures Way 。

Bridenstine 補充,多年來 NASA 一直以各種方式表彰這些無名英雌的工作,包括命名設施、重新命名街道和慶祝其遺產。他指:「我們知道還有許多其他有色人種和不同背景的人,為我們的成功做出了貢獻…… NASA 致力促進多原化,我們將繼續採取步驟達致目標。」

來源:
Science Alert, In a Moving Gesture, NASA Names Agency Headquarters After 'Hidden Figure' Mary Jackson, 26 June 2020

文/Alan Chiu

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