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佛羅里達州批准釋放 7.5 億隻基改蚊 望減當地蚊蟲數量

2020/8/21 — 17:08

登革熱、Zika 病毒等蚊媒疾病肆虐,科學家近年就嘗試以基因修改蚊減少蚊子數量,降低傳播機會。佛羅里達礁島群蚊蟲管制區官員周二 (18/8) 批准生物科技公司 Oxitec 在當地釋出 7.5 億隻基改雄性埃及斑蚊 ( Aedes aegypti ) ,協助殺死雌性幼蟲。

據世界衛生組織數據,登革熱每年約有 1億–4 億宗感染個案,而 Zika 病毒 2018 年則感染約 3.1 萬人。除了日常控蚊措拖,有科學家近年就提出從源頭入手,引入經基因修改的雄性蚊子,壓抑雌蚊數量。其中,生物科技公司 Oxitec 今年 5 月就獲美國環境局批准生產經基因修改的雄性埃及斑蚊 OX5035 。

基改雄蚊蛋白質殺雌性幼蟲

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埃及斑蚊是登革熱、Zika 病毒及黃熱病等主要傳播媒介。由於只有雌蚊才會叮咬人類,因此 Oxitec 的計劃是以 OX5035 與雌蚊交配繁殖。 OX5035 帶有一種對雌性幼蟲有害的蛋白質,但對雄性無害。存活下來的雄蚊也會帶有此種蛋白,與剩餘的雌蚊交配,由此減少整體蚊子的數量。 Oxitec 的計劃將會在 2021 年在佛羅里達礁島群展開,預料會在 2 年間釋放 7.5 億隻雄蚊。Oxitec 官方網站指他們在巴西的測試效果理想,除佛州外,他們也已獲聯邦政府批准在德州「放蚊」,但仍需待州政府及地方政府批准才可實行。

環團斥「侏羅紀公園實驗」

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然而,當地環保團體地球之友就在 Change.org 發起聯署,批評放蚊將令佛州人民、環境及瀕危物種受威脅。該聯署已有至少 24 萬人簽署,其中一間有份聯署的環保團體更指今次屬「侏羅紀公園實驗」。 Oxitec 則強調新基改蚊不會為人體及環境帶來嚴重風險,並提出現時已有不少政府研究支持他們的基改蚊子計劃。

來源:
BBC, Florida mosquitoes: 750 million genetically modified insects to be released, 21 August 2020

文/Edward Ho

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