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俄國家實驗室將從永久凍土層史前動物遺體 研究遠古病毒演化進程

2021/2/17 — 16:41

俄羅斯國家實驗室 VECTOR 周二 (16 日) 宣布,會透過分析從永久凍土層找到的史前動物遺體,展開對史前病毒的研究。

該個位於西伯利亞的實驗室在聲明中指,計劃目的是識別遠古病毒,並對病毒演化進一步研究。

該個與雅庫茨克大學合作的研究計劃始於從史前馬匹提取的組織,該馬匹於 2009 年在西伯利亞雅庫特地區發現,至少有 4,500 年歷史。同區經常在融化的永久凍土層找到其他史前動物遺體,包括長毛象、麋鹿、狗、囓齒動物與野兔等等。

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雅庫茨克大學長毛象博物館實驗室負責人 Maxim Cheprasov 表示,這些近年發現的史前動物遺體已成為遠古細菌研究的目標,但這是學界首度透過這些動物進行古病毒研究。

VECTOR 實驗室曾是蘇聯時期生物武器發展的中心,亦是世上唯二存儲天花病毒的設施,另一儲存天花病毒的則為美國疾控中心 (CDC) 的四級生物安全等級實驗室。

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過去已有多個氣候專家指,北極圈的暖化速度是全球平均水平的兩倍,不僅加快釋放永久凍土層的碳,亦可能會令古老病原體重現感染人類。

來源:
Science Alert, Russian Scientists Are Probing Prehistoric Viruses Emerging From Siberian Permafrost, 17 February 2021

文/Alan Chiu

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