資料圖片:西班牙人類進化博物館尼安德特人展品,圖片來源:Photo by Cristina Arias/Cover/Getty Images

保加利亞新發現逾 4.5 萬年前人類骸骨 證藉近親雜交 東亞和美洲現代人口有密切關係

追溯至近 4.6 萬年前的基因組排序顯示過去未知的歐洲遷徙,並且表明該時期人類與已滅絕近親尼安德特人(Neanderthal)的雜交比此前想像的更為普遍;報告現已刊於《自然》

該研究分析了 3 具 45,930 至 42,580 年前來自保加利亞 Bacho Kiro 洞的古人類遺骸,全部均為已知歐洲最早晚更新世現代人類骸骨,並於去年出土

在 Bacho Kiro 洞發現的一個臼齒樣本。 Credit: MPI-EVA/Rosen Spasov

團隊指基因排序顯示,這些現代人類相對現今歐洲人口,與東亞和美洲現代人口關係更為密切。這代表曾有智人從其他地方遷至歐洲,而學者一直無相關記錄。發現亦提供證據證明歐洲最早的現代人類與後來的歐亞大陸人口之間至少存在某種連續性。

有参與研究的德國馬克斯普朗克演化人類學研究所副研究員 Mateja Hajdinjak 表示,發現「改變了我們對人類早期遷至歐洲的認識」。她又指,即使是歐洲近代歐洲人的最早歷史,也可能是動盪不安,並涉及多次的人口更替(population replacement)。

她補充,發現的其中一種可能性是歐洲部份人口,在西歐亞大陸被其他群體取代,但繼續於東歐亞大陸生活,並在此區域成為主流血裔。

對該 3 具遺骸的基因分析亦表明,當時歐洲的現代人與尼安德特人的雜交比想像的多。 Hajdinjak 指, 3 者都在 5–7 代前已帶尼安德特人基因 ,表明在這些最早移居至歐洲的人類與尼人之間的雜交很普遍。

此前,最早歐洲人類與尼人雜交的證據來自名為 Oase 1 、於羅馬尼亞發現的個體,其歷史可追溯到 4 萬年前

來源:
Science Alert, DNA Reveals Humans Interbred With Neanderthals a Surprisingly Short Time Ago, 8 April 2021

報告:
Hajdinjak, M., Mafessoni, F., Skov, L. & et al. (2021). Initial Upper Palaeolithic humans in Europe had recent Neanderthal ancestry. Nature 592, 253–257. doi: 10.1038/s41586-021-03335-3

文/Alan Chiu

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