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借地平說「過橋」的追夢人 火箭意外身亡

2020/2/24 — 12:51

一早醒來,見到「地平說者」 Mike Hughes 在美國時間周六 (23/1) 火箭升空測試發生意外逝世,享年 64 歲。

Mike Hughes 本身為豪華轎車司機,一直都有著升空夢。自 2014 年起,他完成了自己第一支火箭,並向美聯社表示,自己已試飛 419 米,唯當時並無影片證明。

之後數年, Hughes 繼續追尋他的升空夢,在 2016 年他眾籌研發火箭,但最終以只籌得 310 美元,升空計劃告吹。之後他開始自稱相信地平說,並希望有方法證明「地平說」真確。他這樣一說,隨即引來不少地平說者捐款支持建造另一支火箭,最終籌得 $7,875 美元。之後他先後計劃在 2017 年年底升空,但他指因批文問題而未能升空。到 2018 年 3 月 24 日,他再成功試飛,且在離升空地點約 460 米外安全降落。

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在去年八月打算再次測試火箭,之後再先後因機件故障及身體問題而推遲升空計劃。周六他再次登上火箭試飛,美國科學頻道也有派員拍攝。不過火箭升空時,降落傘似乎從機上脫落,再終 Hughes 隨著他親手建造的火箭墜毀身亡。自由撰稿人 Justin Chapman 向 LA Times 表示:「所有人都震懾了,完全不知要怎樣做。」

與其說一開始他是一個地平說者,倒不如外媒般形容他為 “Daredevil” ,甚至他的公關代表也在 Hughes 身亡後表示:「我們只是以『地平說』作為綽頭,地平說令我們得到不少注意,也令計劃可以繼續進行。我知他根本不相信地平說,這都只是一個綽頭。」

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科學頻道的宣傳影片中,他展示著他最後的成果,指稱今次再打算飛至 99 公里高空,估計最高速度可達每小時約 683 公里。他在片尾說到:「人們會問我為甚麼要做這類事情,而基本上我這樣做,是只想說服人們每人的人生可以做到超凡的事情,或者可以推動更多人做一些他們一般不會做的事,又或者可以啟發到其他人。」

也許 Mike Hughes 不是一個地平說者,而他的做法我也不太欣賞。畢竟他曾支持地平說的行為,也誤導了不少人。但可以肯定的是,他是一個為了追夢肯賠上,也已賠上性命的人。

參考資料:
BBC, 'Mad' Mike Hughes dies after crash-landing homemade rocket, 23 February 2020
Buzzfeed, A Daredevil Flat Earther Died After Attempting To Launch Himself 5,000 Feet With A Homemade Rocket, 23 February 2020

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