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飲用水中鋰鹽含量與自殺風險減少相關

2020/7/30 — 11:52

鋰鹽一直被指有安定心神的作用,古希臘和古羅馬人也早有浸泡含鋰鹽礦泉的習慣以治療憂鬱 (melancholia) 及狂躁 (mania)。最新刊於《英國精神醫學期刊 (British Journal of Psychiatry) 》也發現飲用水中,鋰鹽 (Lithium Salt) 含量越高,自殺率也似乎較低。

鋰鹽是常見於岩石內的一種礦物,歷史上早有記載鋰鹽對於人類情緒的作用。鋰鹽不僅廣為古希臘和羅馬人使用,19 世紀也發現鋰鹽可用於治療出現亢奮和抑鬱的兩極情緒的躁鬱症 (bipolar disorder) 患者。

現時不少地區的公共食水供應,都或多或少含鋰鹽,平均每公升含約 0.1–600 微克,其份量與含鋰鹽藥物相差甚遠。然而,科學家仍想知道究竟飲用水中的鋰鹽含量對於社會整體是否有一定健康效用。薩塞克斯大學醫學院教授 Anjum Memon 的團隊綜合分析了 15 個流行病學研究,比較飲用水與地區自殺率之間的關係。他發現飲用水的高鋰鹽水平有機會與地區內自殺風險減少有關,並認為證據反映飲用水所含的鋰鹽或可用於穩定情緒。團隊引述部份報告,指飲用水內鋰鹽含量較高的地方,其犯罪率也相對低,但由於研究數不足,Memon 未有將其包括至研究內分析。

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雖然研究數據顯示了鋰鹽含量高與自殺率較少有關聯,但由於只屬初步的觀察研究,也未有排除其他令自殺率減少的因素。長遠仍需要隨機對照測試,才可準確地找出鋰鹽的效果。 Memon 認為未來研究可於較多精神健康問題、暴力行為較多、濫藥及自殺風險較高地方的飲用水供應系統內加入鋰鹽,以測試其效用。不過類似實驗需要長期進行、大量數據才可知其效果,也有機會惹來陰謀論者的阻力,令測試難以進行。 

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來源:
Science Alert, Drinking Water Contains Lithium And It May Be Saving Lives, 28 July 2020

報告:
Memon, A., Rogers, I., Fitzsimmons, S.M., Carter, B. & et al. (2020). Association between naturally occurring lithium in drinking water and suicide rates: systematic review and meta-analysis of ecological studies. The British Journal of Psychiatry, published online. DOI: https://doi.org/10.1192/bjp.2020.128

文/Edward Ho

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