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《刺針》評論:個人衛生意識與政府政策對抗疫同樣重要

2020/3/9 — 13:18

來自英國及荷蘭的國際研究團隊在《刺針》發表評論文章,提醒抗疫不能單靠政府,大眾個人衛生意識也同樣重要。

評論文章認為香港和新加坡兩地雖同受 COVID-19 疫情影響,但 2003 年沙士一疫令政府及民眾均有相應意識和對策減低疫情爆發情況。截至今日 (9/3) 為止,今次疫情香港與新加坡感染人數均分別為 114 及 150 人。研究隊伍認為兩地抗疫方法值得其他國家借鑑。

要完全壓止疫情散播及死亡幾乎無可能,而疫苗和藥物也無辦法在短期內推出,所以最重要是怎樣緩和疫情影響。現時最有效減緩疫情擴散的方法是保持社交距離 (social distance) 。報告指出,現時一些抗疫政策均是取自於應對甲型流感,但未必可完全套用至今次疫情。團隊舉例,今次疫情對兒童影響甚少,停課或對於減緩疫情的效果有限。另外,一些早期追蹤患者曾接觸的人士雖然有效,但之後隨著個案增加,相關工作將變得相當具挑戰性,難以實行。

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圖/不同政策及民眾行為對疫情發展的影響模擬數據  Anderson et al. (2020)

圖/不同政策及民眾行為對疫情發展的影響模擬數據  Anderson et al. (2020)

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因此,團隊認為一些較大規模的社交距離政策可能更有效,以減少有病徵及無病徵者傳播疾病,緩和病例升幅,以及推遲疫情高峰期等。從過往處理伊波拉疫情的經驗,為醫療人員提供的支援對抗疫極為重要,上述社交距離政策,相信可為醫療系統爭取時間處理現有病症,以及增加資源處理病症等。

評論又指,對於西方民主國家,民眾個人衛生習慣和行為對抗疫的重要性或比政府政策重要。在疫情爆發期間,民眾自我隔離、在輕微病症時遙距尋求醫療意見,以及保持社交距離等行為都是抗疫關鍵,均有助緩減疫情的短期衝擊。

研究強調,現時科學家對病毒了解仍然有限,季節性影響也應集了監察南半球國家的疫情發展。種種因素均突顯疫情期間高質素數據收集的重要性,由此幫助建立和更新數學模型,以評估政策和行為對疫情發展的影響。政府也應有相關公共溝通措向民眾提供有用抗疫資訊,同時提供支援渡過經濟難關。 

來源:
Anderson, R.M., Heesterbeek, H., Klinkenberg, D. & Hollingsworth T.D. (2020). How will country-based mitigation measures influence the course of the COVID-19 epidemic?. The Lancet, published online. DOI: 10.1016/S0140-6736(20)30567-5

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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