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    加拿大恐龍骸骨中含琥珀 證鴨嘴龍科居水邊針葉林

    現時幾乎每一日都會有新的恐龍化石出土,但這個 2010 年於加拿大艾伯塔省省立恐龍公園發現的鴨嘴龍科 (Hadrosauridae)下顎化石並不尋常,因為上面有一塊長約 7 厘米、厚約 8 毫米的琥珀,內藏樹木和吸食樹汁的蚜蟲。

    Credit: McKellar, R.C. & et al. (2019).

    有關省立恐龍公園

    省立恐龍公園位於加拿大艾伯塔省荒野中心地帶,保留着大量重要北美恐龍化石,現時至少已發現 58 種恐龍、近 500 種其他動植物,最古老的更可追溯至 7,500 萬年前,公園亦在 1979 年已是聯合國教科文組織認定的世界遺產。

    在上周刊於《科學報告》的研究,團隊指這個雙重發現可能保存了一系列事件:在這隻巨原櫛龍 (Prosaurolophus maximus) 死去、肌肉從顎骨腐爛後,屍體被沖到河流之中,同時間來自紅杉或南洋杉科的樹脂也滴到顎骨上,當中亦有木塊,且有隻蚜蟲正在吸食樹汁。結果蚜蟲被水流沖至骨頭中,並被樹脂壓住,被埋在地或約 7,500 萬年,樹脂也硬化成琥珀。

    Credit: McKellar, R.C. & et al. (2019).

    此個包含恐龍身處環境的發現是北美地區首例。當中證實了許多古生物學家的假設,例如 9 米長的原櫛龍是以沿海地區附近的針葉樹為食。

    來源:
    Science, ‘Remarkable’ fossil features an insect trapped in amber, stuck to a dinosaur jaw, 29 November 2019

    報告:
    McKellar, R.C., Jones, E., Engel, M.S. & et al. (2019). A direct association between amber and dinosaur remains provides paleoecological insights. Sci Rep 9, 17916. doi:10.1038/s41598-019-54400-x

    文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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