北愛爾蘭波西米亞高地 (Boho) 聖心教堂 圖片來源:維基百科

北愛爾蘭教堂泥土有藥效? 可消滅四種最抗藥惡菌

隨著抗藥惡菌越來越影響人類健康,世衛早已強調應加快新型抗生素研發。全球藥廠與研究團隊都有不同研究方向,但傳統智慧亦不容忽視。有國際團隊於北愛爾蘭一教堂附近找到有藥效的泥土,當中內藏新鏈黴菌屬 (Streptomyces) 菌株,可由此製作新型抗生素。而該些泥土早在千年前已被當地人作為藥物,研究現已刊於 Frontiers in Microbiology 。

有關鏈黴菌屬

鏈黴菌屬不少菌種在代謝過程中,產生人類可用如鏈黴素、四環黴素、紅黴素、卡那黴素等的抗生素;鏈黴菌屬常見於土壤及腐爛植物中,聞起來有泥味。

該新鏈黴菌屬菌株被命名為 Streptomyces, sp. myrophorea 能夠消滅至少 4 種抗藥惡菌,包括 2017 年初世衛公佈的頭號惡菌「抗碳青霉烯類藥物鮑氏不動桿菌 (Acinetobacter baumannii) 」,以及另一種需重點開發新抗生素的「抗甲氧西林抗藥、萬古霉素中介金黃色葡萄球菌 (Staphylococcus aureus) 」。另外, Streptomyces sp. myrophorea 還被發現可抑制細胞壁結構不同的革蘭氏陽性菌 (Gram Positive) 與革蘭氏陰性菌 (Gram negative) ,後者往往對抗生素的抵抗力更強,通常難以被殺滅。

不過,研究仍未確認當中哪種成份有效殺菌,也未將之純化作臨床測試。而 Streptomyces sp. myrophorea 暫時只在北愛爾蘭波西米亞高地 (Boho) 的聖心教堂附近鹼性土壤發現。過去,學界都知道如海底熱泉和高 pH 值的土壤,是找到抗惡菌方法的熱點。

北愛爾蘭這些泥土從千多年前的德魯伊人 (Druid) 至今都被視為有治療效用,最常用於醫治牙痛。據稱最初發現這些泥土「神效」時,當地人將之用布包著,按於受感染處康復,九日後再將泥土放回原處被其他人使用;亦有人指將泥包好放在枕頭下一樣可以治病。研究團隊強調,現時未找到文獻指最初是誰人發現泥土的功效。

有參與研究的英國史雲斯大學醫學院分子生物學家 Paul Dyson 就指,結果顯示值得探索民間傳說和傳統藥物,歷史學家與考古學家也可與醫學界攜手合作,發掘新抗生素應付現代抗藥惡菌問題。

來源:
Science Alert, Ancient Druid Healing 'Treatment' Shows Potential For Killing Today's Superbugs, 4 January 2019

報告:
Terra, L., Dyson, P.J., Hitchings, M.D., Thomas, L. & et al. (2018). A Novel Alkaliphilic Streptomyces Inhibits ESKAPE Pathogens. Front. Microbiol. doi: 10.3389/fmicb.2018.02458

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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