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南極群島發現超罕見熔岩湖

2019/7/5 — 16:29

說起火山,我們都會想起熔岩會噴發湧出地表。然而,在罕見情況下一些活火山的熔岩不會爆發只停留於火山口,形成長期出現的半固態熔岩湖,維持時間更達 100 年。

現時已知 1,500 個活火山,只有 7 個有長期熔岩湖形成。最新刊於 Journal of Volcanology and Geothermal Research 的研究指,在南極南桑威奇群島桑德斯島上的米高山 (Mount Michael) 發現全球第 8 個熔岩湖。

米高山的火山活動已有近 200 年的記錄,早在 1990 年代的衛星數據也顯示米高山有熱異常,但無熔岩從火山口溢出,當時已估計有熔岩湖出現。不過由於當地極度偏遠,且山頂物理環境惡劣,有一層可能由火山口氣流造成的軟雪層,因此人類一直無法登山作實地考察證明說法。

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米高山
Credit: Pete Bucktrout

米高山
Credit: Pete Bucktrout

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英國南極考察中心 (British Antarctic Survey) 的團隊以 2003-2018 年陸地衛星計劃 (Landsat) 與哨兵 2 號 (Sentinel-2) 等衛星拍下的高解像圖片,確認米高山是否有熔岩湖。

2018 年 1 月 31 日衛星拍攝到的米高山情況
圖片來自英國南極考察中心

2018 年 1 月 31 日衛星拍攝到的米高山情況
圖片來自英國南極考察中心

最終團隊從短波紅外線數據發現,米高山有一個闊 110 米的熔岩湖,雖然外圍會因地殻散熱有較低溫度 989°C ,但熔岩湖中心最熱處溫度高達 1,279°C 。

團隊指,發現並不簡單,但更重要是如何以新的科技,發現這類「極罕見」火山現象,並可從太空更密切監察火山活動,更快知道火山造成的潛在威脅。

來源:
Science Alert, An Incredibly Rare Type of Lava Lake Was Just Found Hidden in Sub-Antarctica, 4 July 2019

報告:
Gray, D.M., Burton-Johnson, A. & Fretwell, P.T. (2019). Evidence for a lava lake on Mt. Michael volcano, Saunders Island (South Sandwich Islands) from Landsat, Sentinel-2 and ASTER satellite imagery. Journal of Volcanology and Geothermal Research vol379, 15 July 2019, pp60-71. doi: 10.1016/j.jvolgeores.2019.05.002

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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