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一度與地面失去聯絡 印度終尋回無人登月艇

2019/9/9 — 13:53

【更新於 2019/9/9 15:29】

印度無人登月艇原定上周六 (7/9) 登陸月球南極,但在抵達前與控制中心失去聯絡。印度太空研究組織今日 (9/9) 傳來好消息,繞月探測器已發現墮毀的登月艇位置,正嘗試重新聯繫機組。

印度太空研究組織月船二號 (Chandrayaan-2) 在 7 月 22 日發射, 8 月 20 日進入月球軌道。經過 7 星期航道調整和預備工作後,登月艇 Vikram 在時間周六早上嘗試登陸月球,印度總理莫迪 (Narendra Modi) 亦有到控制中心觀察登陸。登月艇原本一切如常,機件亦未有出現任何故障。 然而,當登月艇降落至月球表面近約 2 公里時,與地面控制室失去聯絡。

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較早前,印度最大通訊社 PTI 消息指太空中心利用繞月探測器發現墮毀的登月艇。而今日下午,太空研究組織亦證實尋回登月艇並不斷嘗試重新連接機組系統。

今次登月計劃至今已花費約 1.4 億美元(折合港幣約 10 億),並計劃登陸月球南極放置探測車尋找月球坑洞冰層水份、檢測地勢以及礦物,希望可了解早期太陽系活動及演化史。

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總理莫迪發言指今次任務未有成功不會令印度人退卻,他們會繼續嘗試,捲土重來,且相信最美好的時刻將會來臨 (best is yet to come)。他更鼓勵太空中心科學家繼續努力,並擁抱太空中心總監 K. Sivan 。印度對上一次探月任務是在 2008 年的月船一號 (Chandrayaan-1) ,探測器圍繞月球測量冰層。不過,有印度媒體就質疑莫迪擁抱 Sivan 是公關表演,因為有直播片段顯示莫迪表現不滿,而失落的 Sivan 則由同事安慰離開。 

現時只有美國、蘇聯,和中國的探測器曾成功登月月球,而且屢次失敗,即使成功登月的阿波羅 11 號,也在降落月球時出現電腦故障。而以色列曾於今年 4 月嘗試以無人太空船登月,但一樣出現故障墮毀。

來源:
Phys.org, India loses contact with Moon lander, 7 September 2019
ABC, India locates Chandrayaan-2 lunar lander lost on final approach to Moon, 9 September 2019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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