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厄瓜多爾發現 2,100 年前嬰孩戴頭骨頭盔 或為平息火山儀式一部份

2019/11/21 — 12:29

圖片素材:Sara Juengst

圖片素材:Sara Juengst

最新刊於 Latin American Antiquity 的研究指,有團隊在厄瓜多爾西部一個遺址 Salango 發現十一副約有 2,100 年歷史的骸骨,其中兩副為嬰孩,而他們竟戴住以較長年孩童頭骨的「頭盔」。是次發現亦是迄今唯一一次發現有人為嬰孩戴上其他孩童的頭骨頭盔。

據團隊估計,其中一個嬰孩死時約 18 個月大,其頭盔原主人可能在 4–12 歲死亡;另一嬰孩則只有 6–9 個月大,其頭盔原主人可能來自 2–12 歲兒童。團隊暫時未清楚該兩個嬰孩是否有關係,而兩人與頭盔原主人早死的原因亦有待考究。

Credit: Juengst, S.L. & et al. (2019).

Credit: Juengst, S.L. & et al. (2019).

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另外,團隊發現嬰孩的頭骨與頭盔緊密貼合,相信兩者同時埋葬。有趣的是,團隊發現有手趾骨卡在頭骨與頭盔中間,暫時未知趾骨屬誰,以及其作用為何。

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Credit: Sara Juengst

Credit: Sara Juengst

報告指,在多個早期南美文化中,人頭是一個重要、有力的標誌,當地的 Guangala 人可能是為嬰孩在死後給予某些保護。團隊又指,這兩副骸骨可能是旨在平息附近活火山爆發複雜大型儀式的一部份,因為較小的嬰孩有可能因火山爆發造成的饑荒而死。

來源:
Live Science, 2 Infants Were Buried Wearing Helmets Made from Kids' Skulls. And Archaeologists Are Puzzled., 18 November 2019
Phys.org, Infants from 2100 years ago found with helmets made of children's skulls, 19 November 2019

報告:
Juengst, S.L., Lunniss, R., Bythell, A. & Aguilu, J.J.O. (2019). Unique Infant Mortuary Ritual at Salango, Ecuador, 100 BC. Latin American Antiquity. DOI: 10.1017/laq.2019.79

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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