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古人類聚居地附近發現 180 萬年溫泉痕跡 學者推論人類早懂得用泉水煮食

2020/9/17 — 16:50

相比其他動物,人類懂得烹調食物,演化學家更認為懂得用火煮食,是人腦演變得如此發達的關鍵。以往科學家認為人類煮食是始於發現火種開始,但最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究則發現,古人類可能早於發現火種前,已懂得以溫泉熱水煮食。

考古學家多年來在被稱為「人類搖籃」的坦桑尼亞北部奧杜瓦伊峽谷(Olduvai Gorge),發現大量古人類化石與蹤跡。 2016 年,美國麻省理工學院及西班牙阿爾卡拉大學的研究團隊,在當地一條長約 3 公里、有約 170 萬年歷史的岩石上採集樣本,發現該沙土地質層與下面的深色黏土層完全不同,相信土層是在 180 萬年前沉積而成。

研究人員認為土層改變,正好與當時非洲環境改變吻合——當時非洲的由潮濕、變成乾燥多草的平原,他們也在當中發現一些與美國黃石國家公園溫泉特定細菌產生的脂質 (lipids)相同痕跡,因此,科學家推論該處可能曾是一個溫泉。研究人員指,該種脂質只會在水溫 80°C 環境才會出現,因此估計當地泉水水溫也是維持於 80°C 左右。 

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更有趣的是,研究人員在溫泉遺址附近發現不少石器和動物骸骨,相信也是約有 180 萬年歷史的古人類聚居地。他們推論該溫泉附近的聚居地不是巧合,有機會是古人類曾利用該溫泉煮食,時間或比人類 100 萬年前用火煮食還要早。然而,古人類怎樣發現溫泉水可作煮食之用,仍是未知之數。領導研究的考古學家 Ainara Sistiaga 表示:「如果有巨獸跌到泉中被烹煮,你又怎會不吃呢?」認為溫泉水有可能是令古人類食用到被烹調食物的起源。 

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來源:
IFL Science, Our Early Ancestors May Have Cooked Their Food In Hot Springs Long Before Discovering Fire, 16 September 2020

報告:
Sistiaga, A., Husain, F., Uribelarrea, D. & et al. (2020). Microbial biomarkers reveal a hydrothermally active landscape at Olduvai Gorge at the dawn of the Acheulean, 1.7 Ma. PNAS first published September 15, 2020. DOI: 10.1073/pnas.2004532117

文/Edward Ho

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