古基因分析確認已滅絕人類近親擁多態血型系統 智人遷移到東南亞前曾雜交

已滅絕人類近親尼安德特人 (Neanderthal) 與丹尼索瓦人 (Denisova) 可能比想像中與現代智人有更多相似的地方。上星期刊於 PLOS One 的基因組分析發現,這兩支古代人類近親的血液存在 ABO 血型系統的多態性,並且共享現代撒哈拉以南人口中出現的血型等位基因。

過去的研究只曾確認尼人血型為 O 型,是次研究則使用了 3 個尼人與丹人的基因組確認一系列血型等位基因。

法國艾克斯-馬賽大學古人類學家 Silvana Condemi 領導的團隊指,紅細胞血型是強大的人類學標記,奇怪的是即使現代人口基因數據不斷累積增加,但幾乎無人注意到要在古遺傳學研究中古人類血型多態性。

除了 ABO 血型的發現外,團隊又表示,這些古老人類血型基因鞏固了尼人和丹人最初從非洲出現的觀點,因為他們的血液中缺乏某些抗原,並且存在與非洲人口有關的祖先血型。研究表明:「這些特徵與智人離開非洲之前的尼人和丹人基因庫一致。」

其他遺傳線索亦說明了較近期的演化,包括一個無在大部份現代人口出現的 RHD 基因等位基因,該等位基因現時只在澳洲與巴布亞原住民中找到;RHD 基因是 ABO 血型以外的 Rh 血型系統中最為重要的血型基因。

團隊認為,這種關聯很可能是尼人和現代智人在後者到東南亞前雜交的證據。

至於後來為何尼人或丹人滅絕的原因,研究也提供了一些說法。團隊指,在該 3 個尼人和 1 個丹人的古老基因組中看到的大量共享等位基因表明,兩者的基因多樣性較低,可能與尼人近親交配有關。

此外,尼人血液中的基因變異會使他們更易患新生兒溶血病 (Hemolytic disease of the fetus and newborn) ,這是一種由於母親和胎兒的血型不同而引起的疾病,母親的免疫系統攻擊未出生胎兒的血細胞。這些因素可能削弱了尼人後代的適應力,甚至達到導致他們死亡的程度,尤其是他們要與智人一同競爭資源。

來源:
Science Alert, Neanderthals Had Blood Types Just Like We Do, Surprise Discovery Reveals, 2 August 2021

報告:
Condemi, S., Mazières, S., Faux, P. & et al. (2021) Blood groups of Neandertals and Denisova decrypted. PLOS ONE 16(7): e0254175. doi: 10.1371/journal.pone.0254175

文/Alan Chiu

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