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史上首個女醫生 Merit Ptah 學者:查無此人

2019/12/17 — 17:26

幾十年來,西方文化都視古埃及的 Merit Ptah 為史上首個女醫生,以及女性在此專業界別上的模範。不過,事實並非如此。最新刊於 Journal of the History of Medicine and Allied Sciences 的研究指,說法只是誤傳, Merit Ptah 可能從未出現過於歷史之中。

該份論文由美國科羅拉多大學醫學院免疫學與微生物學部講師 Jakub Kwiecinski 撰寫,他在大學新聞稿中稱自己有興趣追查 Merit Ptah 的起源,是因為他在太多地方也見到她的名字,例如在科普網誌、電腦遊戲、流行歷史書,甚至金星也有撞擊坑以 Merit Ptah 命名。

然而, Kwiecinski 指從無證據證明到一個古埃及女醫生 Merit Ptah 存在過。他追蹤到這個多年來的誤會是源自致力尋找啟發性故事的人。

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根據 Kwiecinski 的考查,美國女醫生、醫學歷史學家以及平權運動家 Kate Campbell Hurd-Mead 在 1930 年代展開調查,想撰寫一本有關女醫生完整歷史的書,而該本稱為 A History of Women in Medicine: From the Earliest of Times to the Beginning of the Nineteenth Century 的書最終在 1938 年發表。在書中, Hurd-Mead 指埃及帝王谷曾有一個墓室,內裡有幅女醫生 Merit Ptah 的畫,她是一個高級祭司的母親,並被稱為「主醫生 (the Chief Physician) 」。

Kwiecinski 指, Merit Ptah 這個名字確實會在埃及古王國時期(公元前 2575–2150 年)出現,但從無於古埃及醫生已整理,甚至是有爭議或是傳說的清單中出現過,另外 Merit Ptah 也不曾於古王國時期管理者清單上見過。更重要是,在帝王谷內並無已知的古王國時期墓室。

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不過, Kwiecinski 發現另一個古埃及女人與 Hurd-Mead 描述的 Merit Ptah 非常相似。在 1929–1930 年,有人在吉薩挖掘到古王國時期高官 Akhethetep 的墓室,當中有一道假門,上面畫有一個名為 Peseshet 的女人,學者推斷她是 Akhethetep 的母親,其畫亦刻有「女醫療者的監督 (Overseer of Healer Women) 」字眼。

Peseshet 與 Merit Ptah 的相似程度,令 Kwiecinski 相信 Hurd-Mead 在參考過去文獻時將錯誤資訊納入自己的書內。 Hurd-Mead 甚至是將古埃及第一個女醫生的在生年份與墓室位置調亂,因此出現了 Merit Ptah 這個比 Peseshet 早誕生的全球首個女醫生。

Credit: Kwiecinski, J.M. (2019).

Credit: Kwiecinski, J.M. (2019).

Merit Ptah 的故事隨後廣泛流傳,受多個因素影響。 Kwiecinski 指其中一個是因為她來自古埃及;西方都視古埃及文化為不同時空的神話,並在不同業餘歷史學家圈子口耳相傳,情況就如現代假新聞形成的迴音室 (echo chamber) 一樣。

另一方面, Kwiecinski 認為 Hurd-Mead 的個人情感與爭取平權等心理,都影響了其判斷,令 Merit Ptah 的故事得以傳頌。

雖然如此, Kwiecinski 指整個發現最引人注目的部分並非 Hurd-Mead 的錯誤,而是幾代女性歷史學家致力記錄被遺忘女醫生歷史的決心,證明科學和醫學從來都不是男性專利。他說:「雖然 Merit Ptah 並非真正的古埃及女醫生,但她是 20 世紀女性爭取回到歷史書藉、行醫與 STEM(理工科)非常真實的象徵。」

來源:
Science Daily, Celebrated ancient Egyptian woman physician likely never existed, 16 December 2019

報告:
Kwiecinski, J.M. (2019). Merit Ptah, “The First Woman Physician”: Crafting of a Feminist History with an Ancient Egyptian Setting. Journal of the History of Medicine and Allied Sciences, Volume 75, Issue 1, January 2020, Pages 83–106. doi: 10.1093/jhmas/jrz058

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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