立場新聞 Stand News

嗅覺、味覺影響記憶機制 大腦偏向記得高卡路里零食 或影響飲食習慣

2020/10/13 — 15:43

圖片來源:網上圖片

圖片來源:網上圖片

不少人肚餓時總會第一時間找尋高卡路里的零食,例如朱古力蛋糕、薯片等,最新刊於《科學報告》研究認為,這或與大腦記憶機制有關,憑著味覺、嗅覺的記憶,人類較易記得此類食物的位置,或許對人類的飲食習慣、偏好有影響。

大自然中,動物一般傾向尋覓高能量食物,但科學家一直未能確認,人類是否也有相似的覓食機制。研究人員邀請了 512 名平均 28.2 歲的健康自願者參與研究,並向自願者展示一個 12 平方米大的房間,房間內設有一個氣味刺激的「迷宮」,在不同角落擺滿 8 種「食物」,他們要根據指定路線在內行走,探索迷宮內的各種食物;當中一半人只准嗅到食物氣味,另一半則可同時試食及嗅食物氣味。

在「探索」期間,研究人員未有告知參加者他們將接受空間記憶力測試;探索完畢後,研究人員才測試他們是否記得不同食物的擺放位置。

廣告

相對健康食品 零食位置記憶率高近 3 成

針對可以同時試食、嗅食物氣味的一組,研究團隊發現,相對於蘋果、蕃茄之類蔬果,人類無意識下偏向記得擺放朱古力蛋糕、薯片等高卡路里食物的位置。即使排除了參加者食物喜好、熟悉程度、食物味道,以及平衡食物營養成份等因素後,參加者記得零食位置的機會,仍比健康食品高出 27–28% 。

廣告

同樣情況亦發生在只依靠嗅覺探索食物的一組。研究人員甚至發現只依靠嗅覺的參加者,在記憶高卡路里食物位置上,比同時依靠味覺與嗅覺的一組人表現更佳。

科學家普遍認為嗅覺與記憶有關,但一般研究均認為人類的嗅覺不如其他哺乳類動物。今次研究顯示人類可根據食物氣味推論出食物熱量等,並在空間中辨識出其所在位置。過往也有假說認為,人類祖先的食物供應遠比現代人不穩定,高熱量食物更為重要;今次研究也反映嗅覺屬重要演化優勢,不過尚未可確認人類對高熱量食物的空間記憶較佳,對我們飲食行為又會不會帶來相應影響。

團隊推論,人類較易記得高熱量食物位置,也反映我們較易取得這種食物,而這認知偏好相信有機會影響我們的飲食偏好。 

來源:
ScienceAlert, Your Brain Remembers Where You Left Junk Food Easier Than Healthy Snacks, Study Hints, 10 October 2020

報告:
de Vries, R., Morquecho-Campos, P., de Vet, E. & et al. (2020). Human spatial memory implicitly prioritizes high-calorie foods. Scientific Reports, 10. DOI: 10.1038/s41598-020-72570-x

文/Edward Ho

發表意見