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【國安法壓港】權威期刊《自然》訪多名學者 憂立法損學術自由及研究質素

2020/6/16 — 18:12

人大早前決定訂立港區國安法,英國頂尖科學期刊《自然》上周訪問多位本港學者,部份認為國安法將威脅本地學術自由及研究質素。

人大通過訂立國安法的決定,雖然現時尚未明確細則,而政府亦多次聲稱港人自由不會受損,但仍然引起本港以及國際極大迴響。多位大學界人士接受《自然》訪問時,均坦言對國安法存疑慮。

報道引述不願透露身份的大學行政人員稱,不少研究人員認為大學受壓要求公開支持《國安法》,關注新法例帶來的改變;不少研究人員亦擔心部份研究因內容敏感而受限制,中國政府此前曾要求中國大陸所有武漢肺炎 (COVID-19) 源頭研究刊出前,需獲政府批准。

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另一未有透露身份、在香港工作的科學期刊編輯成員也向《自然》指,他們憂慮海外,特別是與美國的研究資金或國際合作計劃,會被視為「外國勢力」影響而被限制。也有學者擔心,國安法將增加學界自我審查機會。

憂研究資金被當「外國勢力」

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中大醫學院助理院長古明達 (Kumta Shekhar-madhukar) 指,現時已有不少研究人員擔心在評論或發表研究時會觸及中央政府神經,他舉例這類研究可能會影響金融市場活動,例子或是一些大型 COVID-19 疫苗測試成效不顯著等。他認為日後可能有更多研究人員不論會否觸犯國安法下,仍會自我審查。

有在香港專門研究科學及倫理的海外學者,接受匿名訪問時也表示科學可能會被政治化,擔心工作簽證受影響,並感到在港工作時不可再批評中央政府的科學及科技操守,甚至懼怕言論會引來牢獄之災。

城市大學環境政策研究專家王慧敏則指,雖然不認為自己的中港台環境管理研究屬特別敏感內容,但坦言會減少針對中國大陸的研究工作,轉而以現有數據作研究而非自行搜集新數據,以減少犯法風險。她不認為此為壞改變,反而認為是與不同新研究人員合作及學習的新機會。

現時香港八間教資會資助大學的校董會主席均曾表態支持國安法立法,並在校董會主席聯合聲明中,表明「作為香港市民,我們得到國家給予我們的保障。與此同時,我們亦有責任保護國家的安全」。香港大學理學院院長艾宏思 (Matthew Evans) 指,現時不見得發表敏感政治內容或參與國際研究計劃會被新法例所限。他較關注的是法例通過後,美國對港政策改變會令本港研究人員難以取用敏感數據作研究。

教育局回應《自然》查詢時表示,國安法立法後,保障香港學術自由及學院自主的法律依然會存在。教育局更指:「妖魔化國安法立法,以及在學術界製造無根據及無必要的恐慌,並不利於香港的大學追求卓越性、做法適得其反。」

來源:
Nature, Hong Kong’s contentious national security law concerns some academics, 12 June 2020

文/Edward Ho

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