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墨西哥中部出土石器 證人類 3 萬年前已於美洲定居 比過去估計早 1.5 萬年

2020/7/23 — 20:52

圖片素材來源:Mads Thomsen, Ciprian Ardelean

圖片素材來源:Mads Thomsen, Ciprian Ardelean

最新刊於《自然》的研究 [1] 指,從墨西哥中部山洞找到的石器工具是有力的證據,證明人類在至少 3 萬年前已在美洲生活,比過去估計早 1.5 萬年。

自 2012 年,墨西哥薩卡特卡斯自治大學考古學家 Ciprian Ardelean 領導的團隊一直挖掘該國 Astillero 山脈的 Chiquihuite 山洞。在該個位於海拔 2,740 米的洞穴,團隊發現 1,930 個石器,其中 239 個於此前被放射碳鑑定有 2.5–3.2 萬年歷史的土層中出現。

Chiquihuite 洞穴挖掘情況
Credit: Mads Thomsen

Chiquihuite 洞穴挖掘情況
Credit: Mads Thomsen

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由於最古老的石器數量少,再加上未有發現任何人骨或 DNA 痕跡, Ardelean 相信人類只偶爾到訪該洞穴,又或是每隔幾十年才被用作避難所,特別是嚴寒冬季。他指出,在 2.6 萬年前地球經歷最後一次冰期時,北美是個相當危險的地方,肯定經常出現暴風雪與冰雹,而 Chiquihuite 山洞的保溫能力高,可為當年的人類提供絕佳避難所。

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另外,全部石器使用的技術都相當成熟,雖然屬只在美洲發現的克洛維斯文化產物,但估計是從其他地方引進。過去,智人如何、何時到達美洲這片人類最後踏足之地一直有激烈爭議,而新的發現繼續無法得出結論性說法。

其中一塊以石灰岩製造的石器
Credit: Ciprian Ardelean

其中一塊以石灰岩製造的石器
Credit: Ciprian Ardelean

最廣為接納的說法是指第一批進入美洲的人,是在 1.35 萬年前由現代俄羅斯透過白令陸橋橫渡至阿拉斯加,並一直向南遷移。考古證據,包括用來殺死長毛象與其他史前大型動物的石矛頭,均顯示首批到達美洲的人類是現代美洲原住的祖先。

然而,過去廿年更多的考古發現顯示,在這批克洛維斯文化的人類來到美洲前,美洲不同地區已有數個人類聚居地,而時間比克洛維斯文化出現早 2,000–3,000 年。此外,這些新發現遺址中找到的石器,均明顯異於克洛維斯文化,顯示居於這些遺址的人有不同文化。

因此,另一份在同期《自然》刊出的牛津研究 [2] ,利用放射碳對美洲 42 個遺址的石器樣本進行鑑年與統計模型,顯示人類在由 2.7–1.9 萬年前的最後一次極大冰期 (Last Glacial Maximum, LGM) 前、中和後也廣泛存在於美洲。這個發現的時機非常關鍵,因為學者過去普遍認為,在此期間西伯利亞而來的人類無法穿過陸橋。

Ardelean 則向法新社表示,如果人類在 LGM 「期間」在美洲出現,換言之他們可能早在 LGM 「前」已到達。

Ardelean 的說法亦與整個美洲大陸上曾經豐富的巨型動物群 (megafauna) 消失時間吻合, LGM 已消失的美洲大型動物包括長毛象、現代已滅絕的駱駝和馬品種。牛津研究得出的結論亦表明,人類在北美的廣泛擴張是導致大型陸上哺乳類動物滅絕的關鍵因素。

不過,仍有很多關鍵問題仍未得到答案,例如當年人類到底是採何種路線進入美洲。另外,艾伯塔大學榮譽人類學教授 Ruth Gruhn 亦質疑,為何美洲其他地方無發現有如 Chiquihuite 山洞地質的考古遺址。他指出,該洞附近的地區屬白令海峽的入口,最早南下的人類理應已經通過該地,並留下更多痕跡。

來源:
Science Alert, Stunning Cave Discovery Just Changed The Timeline of Human Presence in North America, 23 July 2020

報告:

  1. Ardelean, C.F., Becerra-Valdivia, L., Pedersen, M.W. & et al. (2020). Evidence of human occupation in Mexico around the Last Glacial Maximum. Nature. doi: 10.1038/s41586-020-2509-0
  2. Becerra-Valdivia, L. & Higham, T. (2020). The timing and effect of the earliest human arrivals in North America. Nature. doi: 10.1098/rspb.2020.1134

文/Alan Chiu

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