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    墨西哥城史上最大人祭遺址 再發現 119 人頭骨 估計部份為俘虜戰士

    墨西哥國家人類學與歷史研究院 (INAH) 上周五指,在墨西哥城阿茲特克的超大型人祭遺址中,再發現 119 個人類頭骨,當中包括婦女與數個兒童。

    是次發現屬 2015 年 INAH 發現超大型人祭遺址的一部份,為遺址的東邊及其外圍部份。當年墨西哥城主教座堂後一座殖民時期樓宇被拆後,INAH 開始在附近發現頭骨牆以及其中一個頭骨塔的殘骸,後者當中更有被砂漿黏住的多個頭骨與碎片;從發挖掘到的殘骸規模估算,估算有數以千計的頭骨埋於整個建築之中,頭骨上的割痕也明確顯示死者死後被剝皮;挖掘期間團隊亦在遺址找到殖民時期瓷器。

    每個「頭骨塔」直徑約 5 米,相信於 1486-1502 年分 3 階段建造,位處當年阿茲特克帝國首都特諾奇提特蘭的大神廟 (Templo Mayor) 。據現時的發現,「頭骨塔」出土超過 600 個頭骨,是墨西哥近年其中一個最重要考古發現。

    取自 INAH Facebook 專頁

    墨西哥考古學家認為,遺址部份頭骨相信屬於被俘虜的敵方戰士,該頭骨塔亦是向阿茲特克帝國的競爭對手發出警告。美國國家人類學和歷史學會發表的聲明則引述另一些專家指,部份「頭骨塔」骸骨可能是為祭神而被犧牲。

    取自 INAH Facebook 專頁

    墨西哥文化部長 Alejandra Frausto 在聲明中指,大神廟的每次挖掘都有令人驚訝的發現。該聲明又指,在中美洲古文化中,人祭是確保宇宙繼續存在的一種方式。所以有專家認為,「頭骨塔」是為生命而建,而非代表死亡。

    不過,阿茲特克於 1521 年被西班牙征服者推翻,當時的西班牙人對中美洲的人祭活動嗤之以鼻,認為是野蠻行為,亦將整個頭骨牆連同大神廟一起拆毀,由此逐步建起現今的墨西哥城。

    來源:
    Science Alert, Gruesome 'Tower of Skulls' Discovery in Mexico Unearths Over 100 Aztec Sacrifices, 13 December 2020
    The Guardian, Tower of human skulls reveals grisly scale to archaeologists in Mexico City, 11 December 2020

    文/Alan Chiu

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