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多種深海魚可單靠黑色素隱身 助研新偽裝技術

2020/7/17 — 23:53

圖片來源:Smithsonian

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深海魚生存之道,是確保自身不會被發現。刊於 Current Biology 的研究發現至少 16 種深海魚身體構造特別,只反射少於 0.5–0.6% 的光線,換言之在深海中牠們幾乎完全隱形!

美國國立自然歷史博物館動物學家 Karen Osborn 發現要拍攝出一輯深海魚照片並不容易,她形容:「無論怎樣設定相關或者光源,牠們都總可吸收幾乎所有光線。」這個現象引起她的興趣,因此她決定從墨西哥灣及加州蒙特雷灣 (Monterey Bay) 捕捉到的 18 種「黑魚」物種進行檢測。

圖片來源:Smithsonian

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她的研究隊伍發現 18 種魚類身體都極黑,只能反射最多 0.6% 的光線;當中 16 種更只反射了少於 0.5% 的光線。研究人員指這類深海魚的黑色深度可比得上或超越其他已知「最黑」生物,包括部份蝴蝶和最黑雀鳥天堂鳥的羽毛,甚至接近「最黑」人造物質、可吸收約 99.96% 光線的奈米碳管黑體 (Vantablack) 。 此特徵令深海魚可以有效地隱藏自己,以防獵物或捕獵者發現。研究人員發現其中一種深海魚的極黑皮膚在其腸道附近位置發現,相信是用作掩飾其他被獵食發光生物殘存的光線。

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最特別之處是其中 16 種深海魚並不如其他海上生物般透過其身體結構吸收光線,而是單純以體內的黑色素體 (melanosomes) 吸收光線。這類色素細胞排得極為緊密,細胞之間只存極少間隙。研究人員估計這種簡單色素特性, 或可為日後開發偽裝科技提供一些新研究方向。 

來源:
ScienceAlert, These Ultra-Black Fish Are Almost Invisible, Cloaked in Nature's Darkest Colours, 16 July 2020

報告:
Alexander L. Davis, Kate N. Thomas, Freya E. Goetz, Bruce H. Robison, So¨ nke Johnsen, Karen J. Osborn. (2020). Ultra-black Camouflage in Deep-Sea Fishes. Current Biology, Published Online. DOI: 10.1016/j.cub.2020.06.044

文/Edward Ho

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