大腦與睪丸特徵異常相似 男人真的用下體思考?

常言道:「男人用下體思考」,這句說話是用來批評男性的決定往往與女色有關。不過,最新刊於《皇家學會開放生物》的研究就指,這句說話可能有科學根據,因為該個英國與葡萄牙團隊所做的研究發現男性的大腦與睪丸有很多可能令人意外的相似之處。

葡萄牙阿威羅大學生物醫學科學家 Bárbara Matos 領導的團隊在報告中如此寫道:「與其他人體組織相比,大腦和睾丸的共通蛋白質數量最多。」

雖然大腦在人體中具有高度複雜用途,例如操控身體活動,接收和分析來自感覺器官的訊號,並完成所有的思考和感覺等等,但人類睾丸只有兩個主要功能:生產精子和荷爾蒙。

過去的研究已表明,性功能障礙和大腦疾病之間存在關聯,甚至智力和精液質量之間也有一定關係,而是次團隊則找到這些關係可能存在的原因。

團隊比較了 33 種組織的蛋白質,包括心臟、腸道、子宮頸、卵巢和胎盤等,發現睾丸和大腦有 13,442 種蛋白質共通。基因表達研究亦證實了這兩個位置相跨較遠的器官,在身體的所有器官中共享最多的基因。

仔細觀察在這些組織中表達最高的共通蛋白質,團隊發現這些蛋白質主要參與組織發育和細胞通訊。團隊解釋,當你考慮到這兩種組織在許多方面出乎意料地相似時,有這麼多蛋白質是共通的確有共原因。

大腦和睾丸都需要大量能量來處理其工作,例如思考和每天產生數百萬條精子,所以這兩個器官都有專門細胞來支持努力工作的大腦神經元和睾丸生殖細胞,讓它們「飲飽食醉」恰如其分地打好份工。

此外,儘管用途非常不同,但神經元在幾個方面的功能與精子相似。兩種細胞都有重要的任務,包括將物質從自身內部移動到外部環境,過程被稱為胞吐作用 (exocytosis) 。

這就是腦細胞之間傳遞神經遞質的方式,以及參與神經突 (neurites) 的生長。在精子中,同樣的過程用於釋放重要的受精因子,並允許其與卵子融合。

或由趨同演化造成

發現可有助了解影響大腦和睾丸的功能障礙,但同時帶出更多問題,例如為何如此不同的器官為何有這麼多的共通點。團隊就猜測該兩個器官都受到物種形成過程的強烈影響。

就像經過數百萬年的演化分離,並演化到即使相隔半個地球的動物都可以發展出相同的特徵一樣,人體內不同的組織也可以如此演化。

例如,與大多數其他動物不同,樹熊的指紋與人類指紋異常地相似,這要歸功於靈長類祖先需要抓住樹木所施加的明顯選擇壓力,這些不相似物種因應需要發展出相同功能的器官的現象稱為「趨同演化 (convergent evolution) 」。

在這種情況下,團隊提出假說指保持物種彼此不同的相同選擇壓力,可能有施加在該兩個器官上,導致它們出現趨同演化。團隊指出,人類獨有的 60 個蛋白質編碼基因,其中許多基因都存在於大腦和睾丸中,而這些基因可能有助於人類獨有的表型特徵,例如認知能力的提高。

話雖如此,但睪丸始終是睪丸,大腦還是大腦,要等睪丸生出神經元才可說成男人用下體思考啊!

報告:
Matos, B., Publicover, S.J., Castro, L.F.C. & et al. (2021). Brain and testis: more alike than previously thought? Open Biol. 11: 200322.200322. doi:10.1098/rsob.200322

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