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    【大麻始祖】大麻最早於 1.2 萬年前在東亞首度人工培植

    上周刊於《科學進展》的研究指,經分析全球植物基因組後發現,大麻 (Cannabis sativa) 在約 12,000 年前的新石器時代早期於東亞首次被人類培植。

    大麻原產於中亞和印度次大陸,用於織物和繩索可追溯到新石器時代的東亞地區,即今中國及日本一帶。此前最早燃燒大麻吸食的考古證據來自歐洲,有約 3,500 年歷史。

    是次研究編譯了 110 種大麻和藥用野生品種的基因,包括獨有品種、歷史栽培品種以及現代植物雜交種的植物全基因組,以了解大麻被培植的時間和起源、人類培植後的分化模式和當今的遺傳多樣性。

    團隊指出,與其他農作物物種相比,大麻培植的基因組歷史研究相對不足,原因是受法律限制。是次研究發現,大麻最早是在東亞新石器時代早期馴化的,目前所有大麻和其藥物品種都源自東亞的祖先基因庫,分途演化。

    大麻基因組的演化亦表明,這種植物經過數千年的培育有多種用途,包括紡織、藥用以及娛樂。目前高度專業化的大麻和藥物品種被認為來自大約 4,000 年前開始的選擇性培植,並針對纖維或大麻素 (cannabinoid) 的產出進行改善。

    這種選擇導致了不分枝、高大的大麻植物在主莖中具有更多纖維;分枝良好的短大麻植物則有更多的花,從而最大幅提高樹脂產量。

    學術界一直接受大麻在中亞馴化的觀點,但此研究的發現與傳統觀點相異;指出目前在中國發現的一些野生品種是祖先基因庫的最親近後代,顯示大麻在東亞有單一培植起源,與早期考古證據吻合。

    研究又指,是次結果增強了東亞是農作物物種馴化的重要古代熱點的證據。

    來源:
    Phys.org, Cannabis first domesticated 12,000 years ago: study, 17 July 2021

    報告:
    Ren, G.P., Zhang, X., Li, Y. & et al. (2021). Large-scale whole-genome resequencing unravels the domestication history of Cannabis sativa. Science Advances 16 Jul 2021: Vol. 7, no. 29, eabg2286. DOI: 10.1126/sciadv.abg2286

    文/Alan Chiu

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