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【天文攝影】在夜空捕捉人造天體 — 國際太空站

2018/6/29 — 11:42

國際太空站 / European Space Agency

國際太空站 / European Space Agency

相信大家都有聽過中國「天宮一號」在四月初失控墜落的事件,在大氣層中燒毀後,墜落於南太平洋水域。人造天體,是宇宙間按照天體力學所運行的人造物體,包括國際空間站(簡稱:ISS )、哈勃太空望遠鏡、人造衛星、太空載具及太空垃圾等。根據 2016 年美國戰略司令部資料,在地球上空軌道上可追蹤的人造物體約有 18,000 個。然而當中由報廢、事故及分離時所產生的碎片(<10 cm),估計超過 1.7 億件。如電影《引力邊緣 (Gravity) 》一樣,在充斥住太空碎片的環境下執行任務,可謂是毀滅性的世紀浩劫。

圖/Spacewatch

圖/Spacewatch

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拍攝「人造天體」的預備工作

當然!除了因失控墜落於地球外,我們仍可以從地面觀測到人造天體。雖然無法像美國空間監視網絡及俄羅斯空間監視系統般,能夠實時監視 10 厘米以上大小的太空垃圾。但是如果有意追蹤國際空間站及人造衛星,作地面觀測或業餘攝影,除了可使用 Google Sky Map 、 Celestron Skyportal 及 Stellarium 外,特別推介大家使用以下一些較熱門的網站:

  1. 過境位置預測
     

    國際太空站過境 /Exodus Sit

    國際太空站過境 /Exodus Sit


    Heaven-Above (http://www.heavens-above.com): 參考美國太空總署及歐洲太空總署的記錄,只要設定觀測的座標及時間,可預測國際太空站、人造衛星的過境時間及軌跡。
     
  2. 制定觀測日程



    CalSky (https://calsky.com): 此網站更適合進階的業餘天文攝影,除了上述的預測功能外,可以制定個人的觀測日程,亦包括特別天文現象,如日食月食、掩星、銥星閃耀、極光及彗星。

    ISS 凌滿月/Exodus Sit

    ISS 凌滿月/Exodus Sit



    透過觀星軟件可找到適合拍攝ISS凌月的位置,亦適用於ISS凌日現象,緊記切勿用肉眼直接望向太陽,必須在所觀測望遠鏡配備合適的太陽濾鏡,或使用專門觀測太陽的日珥鏡。

    ISS 凌滿月 / Exodus Sit

    ISS 凌滿月 / Exodus Sit


     
  3. 軟件實時監測
    ISS-ABOVE (http://www.issabove.com): 這個程式透過全球定位,可以顯示國際太空站在我們「上空」的預定軌道、速率及日照情況。而且更能夠連接電視,透過國際太空站的外置鏡頭,把實時地球的影像呈現出來。約每三個月就會進行外部維修,有機會在大螢幕上看到太空人執行任務的現場。

    ISS-Above 截圖

    ISS-Above 截圖



    亦可透過望遠鏡追星拍攝國際太空站,由於對攝影技術要求比較高,因為高倍望遠鏡的視野減少,物體容易離開視線範圍,一般適合資深的業餘天文學家拍攝,以下推介大家有關影片作為參考。
     

原刊於星匯點

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