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壓力致太空人免疫力減弱 疱疹重新活躍

2019/3/18 — 16:02

資料圖片,圖片來源:nasa

資料圖片,圖片來源:nasa

太空旅途其中一個問題是,人類在長期無重狀態下,可能有更高的健康風險。上月刊於《Frontiers in Microbiology》的研究顯示,人在太空中承受身心壓力,致免疫力減弱,潛伏於體內的疱疹病毒,會變得重新活躍。

疱疹分為兩類,屬於常見傳染病。其中, 1 型單純疱疹病毒可透過口對口,或者是生殖器性接觸傳播。世界衛生組織估計,全球有 37 億 50 歲以下人士受 1 型單純疱疹病毒感染,多數患者因為免疫力保護,而不會出現症狀。

不過,受感染人士飛上太空就未必這樣幸運。研究人員分析了共 112 位分別執行 10–16 日短途太空任務,或持續 180 天以上的國際太空站任務的太空人健康數據。研究人員發現,53% 短途太空任務太空人,以及 61% 太空人的唾液及尿液樣本,含疱疹數量及病毒出現頻率都比起行程前後有所增加,其中 6 位太空人更出現疱疹病徵。

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他們估計,此現象有機會源自太空航行的生理及心理壓力引起。在升空過程中,太空人除要在微重力環境生活外,他們還需承受強勁 G 力 (G Force) 。類似情況會使太空人體內會釋出壓力荷爾蒙皮質醇 (cortisol) 及腎上腺素 (adrenaline) 。這些壓力荷爾蒙則會抑制免疫系統。此情況更會令太空人在升空 60 日內的免疫細胞能力有所減弱。

此外,研究人員亦認為太空人除了生理上承受較多壓力以外,社交隔離、活動空間受限,以及睡眠時間改變等,都會構成一定心理壓力,影響免疫系統。

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有份參與研究約約翰遜太空中心研究人員 Satish Mehta 憂慮,既然相對短途的太空任務都會抑制或影響免疫系統,未來更需研發出不同方法減低太空人在長途太空旅程中,可能會面對潛在健康風險。其中包括讓太陽人先預先接種疫苗,以保障身體健康。

來源:
ScienceAlert, There's Something About Space That's Triggering Herpes in Astronauts, 18 March 2019

報告:
Rooney, B.V.m Crucian, B.E., Pierson, D.L., Laundenslager, M.L. & Mehta, S.K. (2019). Herpes Virus Reactivation in Astronauts During Spaceflight and Its Application on Earth. Frontiers in Microbiology, Published Online. DOI: 10.3389/fmicb.2019.00016

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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