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嫦娥五號返回器著陸 中國首次帶回月球土壤樣本

2020/12/17 — 14:41

CCTV片段截圖

CCTV片段截圖

中國國家航天局指,無人月球探測器嫦娥五號於周四 (17/12) 凌晨 1 時 59 分成功利用返回器,將月球採集到的樣本送回地球。今次是中國航天工程首次從月球表面帶回岩石樣本。

據中國國家航天局指,嫦娥五號返回器於周四凌晨約 1 時左右,在離南大西洋海平面約 5,000 公里外與軌道器分離。返回器約在 1 時 33 分抵達離地 120 公里距離,以每秒約 11,200 米速度高速進入大氣層,並首次氣動減速;返回器下降至預定高度後再向上躍出大氣層,到達最高點後滑行下降。

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當返回器再次進入大氣層後,機體再以儀器作第 2 次氣動減速。返回器下降至約 10 公里高度時,機體展開降落傘作最後減速,並在 1 時 59 分於內蒙古四子王旗的預定區域著陸。

國家主席習近平發出賀電,指嫦娥五號任務是「我國複雜度最高、技術跨度最大的航天系統工程,首次實現了我國地外天體採樣返回。這是發揮新型舉國體制優勢攻堅克難取得的又一重大成就,標誌着中國航天向前邁出的一大步。」習近平並讚揚探月任務工程同志「為建設航天強國、實現中華民族偉大復興再立新功,為人類和平利用太空、推動構建人類命運共同體作出更大的開拓性貢獻。」

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據《自然》刊出的期刊指,嫦娥五號的任務是從月球風暴洋 (Oceanus Procellarum) 西北部呂姆克山 (Mons Rümker) 收集約 2 公斤土壤樣本,並送回地球研究及分析。

法新社指,今次任務成功反映中國是繼美國及前蘇聯,第三個成功從月球採集樣本、送回地球的國家。對上一次從月球帶回樣本已可追溯至 1976 年,前蘇聯月球 24 號的月球任務。 

月球探索除有助科研外,也有機會影響國際關係,甚至在日後成為各國角力場。美國副總統彭斯去年公佈了加快美國在 2024 年重返月球的計劃,當時他警告中國試圖「捕捉著住月球的戰略制高點,成為世界上舉足輕重的航天國家。」

NASA 現時被禁與中國或中國相關機構合作,美國科學家普遍認為他們可研究今次取得的樣本機會不大,聖母大學土木工程與地質科學教授 Clive R. Neal 就表示:「它們(樣本)代表著一個完全不同的月球時代,必定有助於我們尋求了解月球的演化。」他對《紐約時報》坦承希望有機會檢查新樣本,但認為是不可能的。

有傳媒曾問及 NASA 署長 Jim Bridenstine 會否放寬兩國合作限制時,他坦言自己難以解答此問題,但認為 NASA 可以是外交工具,也可用於國際外交目的。他舉例指可在傾談貿易問題等協議上,以 NASA 的合作關係作為「甜頭」。

來源:
ScienceAlert, A Chinese Probe Just Brought Back The First New Samples From The Moon in Decades, 17 December 2020
嫦娥五號探測器圓滿完成我國首次地外天體採樣返回任務》/中國國家航天局

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