立場新聞 Stand News

宇宙瞬息 111–120

2020/1/16 — 12:21

Credits: NASA, ESA, A. Nierenberg (JPL) and T. Treu (UCLA)

Credits: NASA, ESA, A. Nierenberg (JPL) and T. Treu (UCLA)

111. 澳洲山火加劇

Credits: NOAA-NASA's Suomi NPP satellite

Credits: NOAA-NASA's Suomi NPP satellite

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2020 年的新開始,在澳洲卻出現嚴重山火,在過去一星期,情況非常嚴重。 1 月 1 日,從衛星拍攝的圖像顯示,紅色地區都是火頭漫延的地方,在東南沿海小鎮,超過4000人被迫要到海灘上避難,甚至在小船上生活,天空都染成紅色,如同世界末日。

Credits: Courtesy of the New South Wales Rural Fire Service webpage

Credits: Courtesy of the New South Wales Rural Fire Service webpage

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112. 雨水未能阻止澳洲的世紀山火

Credits: NOAA/NASA

Credits: NOAA/NASA

2020 年 1 月 4 日,衛星拍攝了澳洲大火圖像,見到火中冒出的灰色煙霧由北至南從三個不同的環流擴散出去。雖然部份地區下大雨,然而政府警告居民,未來幾天,大火將會恢復原狀。而且,火頭有可能合併成更大的火種,有毒的煙霧和懸浮微粒大範圍覆蓋澳洲至新西蘭之間的塔斯曼海。 1 月 5 日,一千里外的新西蘭上空已變成橙紅色。

Credits: NOAA/NASA

Credits: NOAA/NASA

113. 建構三維的蟹狀星雲

2020 年 1 月 6 日,天文學家發表一幅可從多角度觀看的蟹狀星雲。片段中藍色的是錢德拉 X 射線天文台拍攝的 X 光、黃色的是哈勃太空望遠鏡拍攝的可見光、紅色的是史匹哲太空望遠鏡拍攝的紅外線。 X 射線看到其心臟,是一個每秒旋轉 30 次的超新星爆炸遺跡。蟹狀星雲位於金牛座,距離我們 6,500 光年遠。

114. 看到遠古星系的電離氣泡

2020 年 1 月 5 日,天文學家在天文學會會議上,陳述發現迄今為止最遙遠的、編號 EGS77 的三個星系,它們在宇宙形成後 6.8 億年的時間,是整個宇宙 138 億年的頭 5% 的位置。 EGS77 正放出強紫外光令周圍的氫氣電離,形成氣泡狀,星光在內自由傳播。大範圍的氣泡狀令光線可以無阻前進一百幾十億年,讓我們看到過去的影像。

115. 著名黑洞的噴流達到速度的極限

Credits: NASA/CXC/SAO/B. Snios et al.Credits: NASA/CXC/SAO/B. Snios et al.

Credits: NASA/CXC/SAO/B. Snios et al.

Credits: NASA/CXC/SAO/B. Snios et al.

2020 年 1 月,錢德拉 X 射線望遠鏡發表 M87 的 X 光相片,當中可見星系中心黑洞兩極的高能量噴流,透過五年不同的數據,可知道噴流的速度大過光速的 99% ,可說是除了光之外,宇宙最快的物體。這個黑洞大約是我們太陽質量的 65 億倍,距離我們 5,500 萬光年遠,被科學家稱它為「Powehi」(夏威夷語,意思是無窮創造的源頭)。

116. 首次發現一顆行星圍繞兩個恆星轉

2020 年 1 月 6 日,美國的 TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) 衛星團隊發表首次發現一個行星圍繞兩個恆星轉。這個行星名為 TOI 1388b 位於繪架座,比地球大 6.9 倍,介乎土星及海王星之間,距離我們 1,300 光年。透過觀測其光度星食現象,得知一個恆星比我們太陽重 10% ,另一個只有我們太陽的 1/3 。 2023 年 11 月後因軌道問題,會暫時看不到減光的星食,再八年後又會見返。

117. TESS 觀測到遠古北極星的星食現象

天龍座的右樞距離我們 270 光年遠。 4,700 年前,它是北極星,最早的金字塔也依靠它而建。 2020 年 1 月 6 日, TESS 衛星公佈量度了這個日食雙星,恆星每 51.4 日互相掩食,軌道令其未能完全遮蓋對方。主星比太陽大 4.3 倍,表面溫度 17,500 °C,比太陽熱 70% 。伴星暗五倍,約為主星一半大,比太陽熱 40% 。

118. SOFIA 揭示如何孵化天鵝星雲

Credits: NASA/SOFIA/De Buizer/Radomski/Lim; NASA/JPL-Caltech; ESA/Herschel

Credits: NASA/SOFIA/De Buizer/Radomski/Lim; NASA/JPL-Caltech; ESA/Herschel

天鵝星雲,位於人馬座,距離我們 5,000 多光年,是我們銀河系中一個最明亮、質量最大的恆星育成區,形象如同天鵝的脖子。 2020 年 1 月,同溫層紅外線天文台 (SOFIA) 公佈成功看到星雲中心被塵埃和氣體遮擋,並難於看見的九個原恆星,並計算了他們的年齡,並非同一時代形成的。

119. 澳洲山火的煙霧已在大氣層上橫越太平洋

山林大火帶來的強烈熱能會在產生不尋常的對流風暴,稱為 pyrocumulonimbus storms ,是一種自然現象。澳洲山火令大氣積聚前所未見的風暴規模。火的熱量和大氣的水蒸氣混合,推動形成大雷暴。強風把這些雷暴吹往遠處,在1月初的一星期內,已經因此而發生了 20 多場的火災風暴 (firestorm) ,風暴的強風使火災燒得更旺。

120. 新發現證實有細小暗物質團的存在

Credits: NASA, ESA, A. Nierenberg (JPL) and T. Treu (UCLA)

Credits: NASA, ESA, A. Nierenberg (JPL) and T. Treu (UCLA)

天文學家透過哈勃望遠鏡的新技術,發現暗物質的團塊比以前所知的細小很多,證實「冷暗物質 (cold dark matter)」理論是正確的。理論講解所有星系都在暗物質雲中形成,暗物質是一些移動緩慢(冷的意思是緩慢),並會組成團塊。哈勃望遠鏡透過精確量度遙遠的類星體的重力透鏡的紅外線影像,進行光譜研究,計算出微小暗物質的濃度的質量,數十萬倍銀河系的範圍也不夠半架商務客機多的質量。

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