立場新聞 Stand News

宇宙瞬息 121–130

2020/1/30 — 12:34

Credit: ESA/ATG Medialab

Credit: ESA/ATG Medialab

121. 西伯利亞短暫的夏季

Credit: NASA/Landsat 8

Credit: NASA/Landsat 8

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2019 年 6 月 4 日, Landsat 8 衛星拍攝這張勒拿河的相片,由西伯利亞至北冰洋的相片,冰雪覆蓋了七個月的時間,北極出現短暫的夏季,溫暖的水向北流動,融化了河冰,深藍色的海水被曝露出來,綠色區域可能是溶解在水中的樹葉、樹枝和泥炭。圖中還可以看到新水源與舊乾燥區域的交匯處,出現凹陷的水池。

122. 未來的月球和火星的家具會否用真菌製造?

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Credit: 2018 Stanford-Brown-RISD iGEM Team

Credit: 2018 Stanford-Brown-RISD iGEM Team

真菌是一些會產生孢子並喜歡吃有機物質的生物,常見如麵包或啤酒中的酵母、沙律中的蘑菇、食物出現的徽菌或用於抗生素的青徽素等等。有合成生物學 (synthetic biology) 團隊卻有興趣研究菌絲體 (mycelium),這種真菌的營養生長部份。他們把真菌培育兩星期,長出了菌絲體,再烘烤,製造出磚塊。在適當的條件下,它們日後可能成為在月球或火星上的家具材料。

製作出來的磗
Credit: 2018 Stanford-Brown-RISD iGEM Team

製作出來的磗
Credit: 2018 Stanford-Brown-RISD iGEM Team

123. 測試靈活的新月面車

2020 年 1 月,工程模型月面車 VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover) 在美國俄亥俄州的實驗室中進行測試,實驗室模仿月球地形及粉狀土質,測試車輪的能力,爬上斜坡的方法,研究人員都載了防毒面具,以防吸入空氣中的二氧化矽。美國預計在 2024 年將帶第一位女太空人降落月球南極。

124. 哈勃拍攝由著名天文學家發現的星系

Credit: ESA/Hubble & NASA, A. Bellini et al.

Credit: ESA/Hubble & NASA, A. Bellini et al.

圖中的星系是位於繪架座的 NGC 1803 ,距離我們 2 億光年遠,在 1834 年由著名天文學家 John Herschel 發現。他的父親 William Herschel 把夜空物體加上編號、為太陽系多個月亮命名、發現紅外線等。他的 aunt Caroline 發現多個彗星及星雲。 John 把他們的目錄重新整理,內容主體沿用至今。 NGC 1803 是目錄中其中一員,被形容為暗淡、細小、圓球狀,接近東南面一顆光星(此圖未能看到)。

125. 解開 15 年前降落泰坦時的旋轉疑團

2005 年 1 月 14 日,衛更斯號降落土星最大的月亮泰坦。但降落時,衛更斯號的旋轉方向居然減慢及倒轉。科學家計算了太陽的位置、降落傘的特性、風的方向及速度等等,從 2017 年至 2019 年之間,在大學的風洞實驗室證實了主要原因。降落的動畫片段是降落八周年時製作的。

 

Credit: NASA/ESA

Credit: NASA/ESA

126.  SpaceX 逃生裝置測試成功

Credit: SpaceX/NASA/Kennedy

Credit: SpaceX/NASA/Kennedy

2020 年 1 月 19 日, SpaceX 的「獵鷹九號」火箭在甘迺迪太空中心發射,成功測試「飛龍二號」的緊急逃生功能。火箭升空大約一分半鐘後,「獵鷹九號」在空中爆炸解體跌入大西洋,而「超級飛龍號 (SuperDraco) 」則加速脫離火箭主體,以時速 1,700 公里升至 13 萬尺, 再定位以降傘降落。

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127. 地球上歷史最悠久的隕石坑

Credit: NASA

Credit: NASA

地球上大約有 190 個隕石坑。科學家透過找尋隕石坑中的隕石礦物,去偵測它的形成時間。 2020 年 1 月,發現西澳洲的一個偏遠隕石坑 Yarrabubba meteor crater 為現存歷史最悠久,於 22.29 億年前形成。

128. 史匹哲紅外線望遠鏡退役

Credit: NASA/JPL-Caltech

Credit: NASA/JPL-Caltech

2003 年,史匹哲紅外線望遠鏡升空,超過16年時間,利用紅外線,觀看宇宙中最凍、最老及星塵中的物體。它經常與哈勃望遠鏡合作,令我們看到深空天體的新樣貌。 2020 年 1 月 30 日,史匹哲會退役,劃上完美句號。

129. 拍攝太陽極地的太陽軌道器

Credit: ESA/ATG Medialab

Credit: ESA/ATG Medialab

美國及歐洲太空總署合作,將在 2020 年 2 月發射太陽軌道器 (Solar Orbiter) ,軌道器將會在水星軌道內運行,帶備10種儀器,亦會首次拍攝太陽的北極和南極。

130. 發現一顆矮新星 (dwarf nova) 爆發

Credit: NASA and L. Hustak (STScl)

Credit: NASA and L. Hustak (STScl)

NASA 的 Kepler 太空船除了可探索外行星,也可以看到改變光度的星體。 2019 年 10 月在天文期刊發表,發現一顆綜矮星每 83 分鐘圍繞一顆白矮星,當白矮星的引力吸收足夠伴星物質後,便會發生爆炸,維持少於一天,光度增強 1,600 倍,稱為「矮新星」,暫時只發現約 100 個這樣的罕有天體系統。

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