立場新聞 Stand News

宇宙瞬息 151–160

2020/3/3 — 18:16

Credit: European Southern Observatory/L. Calçada

Credit: European Southern Observatory/L. Calçada

151. 壯觀的螺旋星系

Credit: ESA/Hubble & NASA, L. Ho

Credit: ESA/Hubble & NASA, L. Ho

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哈勃望遠鏡在 2020 年 2 月初公佈,拍攝了編號 NGC 5364 的螺旋星系。不同的螺旋星系有不同的結構,有些很闊、有清晰的核心和旋臂、有些則暗及少星,而 NGC5364 ,則有螺旋星系的所有結構特徵,例如明顯的旋臂及核心,旋臂亦十分對稱,旋臂上有大量的氣體和新星,圍繞著中心的黑洞旋轉。

152. 人型模型準備升空,研究外太空輻射

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Credit: NASA

Credit: NASA

2018 年, NASA 與以色列航天局及德國航天中心簽署協議,研究阿提密斯登月計劃中的防輻射太空衣。 2020 年,兩個配備有輻射探測器的完全相同的人體模型,將會乘搭獵戶號進行測試,飛船將會離開地球 280,000 英里,在超過月球軌道數千英里遠的軌道上航行 3 週。

153. 極地的日暈

Credit: ESA/IPEV/PNRA–S. Thoolen

Credit: ESA/IPEV/PNRA–S. Thoolen

2015 年,歐洲太空總署資助在南極洲的有關太陽風如何影響地球的研究,團隊每逢星期一的下午四時都拍攝一張太陽圖片,這張相片是在南極洲的夏季的某天拍攝,這個夏季一天 24 小時都有陽光,但平均溫度只有 –30°C ,而相片中顯示出大氣中的冰晶折射產生出來的光暈。

154. Sc 型星系

Credit: ESA/Hubble & NASA, A. Bellini

Credit: ESA/Hubble & NASA, A. Bellini

2020 年 2 月 14 日,哈勃望遠鏡發佈了一張 NGC 2008 的星系,這個位於繪架座的星系距離地球 42,500 萬光年遠,旋臂擴散開,並且伸延往我們的方向。繪架座於 1834 年由天文學家 John Herschel 發現。 NGC 2008 屬於 Sc 類星系, S 即是螺旋星系,而 c 即是有細的銀心,較大的旋臂。

155. 發現木星大氣層有水的成份

Credit: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Kevin M. Gill

Credit: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Kevin M. Gill

2020 年 2 月,朱諾號發現木星的大氣層中有 0.25% 的水份子存在,差不多是太陽的三倍。 1995 年的伽利略號,當時認為木星的大氣與太陽一樣乾。由於科學家估計木星是太陽系中第一顆與太陽同時形成的行星,所以新的發現對於太陽系形成的理論提供重要的線索,而水份的數量亦影響科學家對氣體行星內部結構的推算。圖片為 2017 年 9 月 1 日拍攝的木星南半球的赤道地區。

156. 如果獵戶座參宿四發生超新星大爆炸

Credit: European Southern Observatory/L. Calçada

Credit: European Southern Observatory/L. Calçada

冬季的獵戶座的膊頭有一顆紅巨星,名為「參宿四」,是全天排第 11 的亮星。 2019 年年尾,天文學家大為緊張,因為它突然減弱光度半等,令大家以為它即將爆炸,成為「超新星」,結果沒事。但科學家估計它將會在未來十萬年之內會爆炸,爆炸時,它的光度估計可達月亮半月的光度,持續三個月。圖為畫家所畫,利用智利望遠鏡的真實數據,繪畫出參宿四外圍氣體如同一個太陽系那麼大。

157. 在太空站研製高科技的鞋

Credit: NASA/Adidas BOOST

Credit: NASA/Adidas BOOST

2020 年 3 月 2 日,物資會再運上國際太空站,其中一些物料來自 Adidas Boost 跑鞋鞋底物料。國際太空站將會展開研究,顯示顆粒泡沫成型的製造過程。在微重力狀態中,研究人員可仔細觀測泡沫顆粒的運動和位置,以改善跑鞋在不同天氣環境下的性能及舒適程度。合作除可增加國際太空站的收入,研究的技術亦可應用於包裝物粒及緩衝材料,令其他行業受惠。

158. 新方法觀測空氣質素

Credit: Courtesy of Arianespace

Credit: Courtesy of Arianespace

2020 年 2 月 18 日,美國的火箭搭載同步環境監測光譜儀 (GEMS) 衛星升空。科學家將研發共三衛星,希望可以監察整個北半球的空氣質素,徹底改變北半球空氣質素的觀測方式。 GEMS 將會在日間,每小時監測亞洲的大氣氣體成份。另一現正研製的姊妹衛星 TEMPO 預計會在 2022 年發射,專門監察美國的空氣質素。歐洲太空總署則正在研製 Sentinel-4,用以監察歐洲的空氣質素。

159. 三星伴月橫越大蘋果市

Credit: Alexander Krivenyshev (WorldTimeZone.com)

Credit: Alexander Krivenyshev (WorldTimeZone.com)

附圖是 WorldTimeZone.com 的 Alexander Krivenyshev 於 2020 年 2 月 20 日拍攝的相片。黎明時的東面,三顆主要行星土星、木星和火星及天蝎座的心宿二 (Antares) 伴隨著彎彎的新月,橫越美國紐約。在另一幅相片中也可以看到木星、土星和新月與大蘋果市的繁華燈光互相爭艷。

Credit: Alexander Krivenyshev (WorldTimeZone.com)

Credit: Alexander Krivenyshev (WorldTimeZone.com)

160. 宇宙中的《變身怪醫 (Jekyll and Hyde)》

Credit: X-ray: NASA/CXC/Univ. of Amsterdam/N.Degenaar, et al.; Optical: NASA, ESA

Credit: X-ray: NASA/CXC/Univ. of Amsterdam/N.Degenaar, et al.; Optical: NASA, ESA

科學家運用了十數年的數據,研究一個距離我們 2 萬光年遠的球狀星團內的雙星系統Terzan 5 CX1 。這個系統擁有一個像我們的太陽及一顆中子星。圖中左面是哈勃望遠鏡看到的影像,右面則是錢德拉拍攝到紅(低)、綠(中)、藍(高能 X 射線)影像。中子星把較低質量太陽的物質拉進去,發出明亮的 X 射線吸積盤。當物質跌進中子星,其速度會增加,直到變成 10 英里闊的星體,每秒鐘旋轉數百次。當吸收物質減少了,中子星開始減速,剩下的物質被中子星的旋轉磁場掃走,變成了毫秒脈衝星 (millisecond pulser) ,並會發出無線電波。科學家最初以為這些過程要在數十億年才能轉變,但今次觀測發現,在 2003 至 2016 年間,曾經歷兩次變化,科學家會偵測更長時間及其他相似星體,以確定真偽。

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