立場新聞 Stand News

宇宙瞬息 171–180

2020/3/23 — 16:12

Credit: NASA

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171. 2020 年火星車的名字誕生:「毅力號」

Credit: NASA/Aubrey Gemignani

Credit: NASA/Aubrey Gemignani

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2020 年 3 月 5 日,一班學生一同地叫:「Go Perseverance!」,由超過 28,000 份學生的申請報告書中選出, 2020 火星車終於有一個正式的名字「毅力號」。「毅力號」將會攜帶比「好奇號」更先進的設備,例如測試火星大氣中能產生氧氣的方法、確定地下水資源、改良著陸技術、研究未來的太空人最佳著陸位置及環境等,它更設有鑽探及準備未來把樣本帶回地球的設備。毅力號火星車的先進儀器是在 2014 年從全球科學家提議的計劃書中選出。毅力號將於 2020 年 7–8 月期間升空。

172. 天文 X 數學 x 藝術

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Credit: NASA/Juno/Mik Petter

Credit: NASA/Juno/Mik Petter

藝術家 Mik Petter 利用美國太空總署的朱諾號太空船在 2017 年 7 月 10 日拍攝的木星大紅斑相片,加以計算,製造出這幅藝術作品。這種藝術作品又稱碎形 (Fractal) ,利用數學公式來創造不同的形態、細節、色彩和光線。 Mik 利用大紅斑內及四周的動態大氣區域,利用色彩碎形表達出來。旋渦狀的風暴如同貝穀及微生物,在四周游動。

Credit: NASA/Juno

Credit: NASA/Juno

173. 美國太空總署批錢繼續研發 WFIRST 望遠鏡

Credit: DSS, R. Gendle, NASA, GSFC, ASU, STScI, B. F. Williams

Credit: DSS, R. Gendle, NASA, GSFC, ASU, STScI, B. F. Williams

2020 年 3 月,美國太空總署的大視場紅外巡天望遠鏡 (Wild Field Infrared Survey Telescope, 下稱 WFIRST) 通過了關鍵的技術程序,開始進行硬件的測試。太空總署決定繼續注資進行 WFIRST 的研發,預計需要 32 億。 WFIRST 太空望遠鏡可觀測的面積比哈勃大100倍,能夠檢測到整個宇宙的微弱紅外線訊息,同時可製作全宇宙的巨大全景圖,揭示暗能量的秘密及尋找外行星。 WFIRST 預計在 2025 年發射。附圖可見 M31 仙女座大星系,紅色小格是哈勃拍攝的區域,而藍色則為 WFIRST 可拍攝的範圍。如果要哈勃拍攝藍色區域,要 650 小時,但 WFIRST 只需要 3 小時便可以完成。

174. 18 億像素的火星全景相片

美國太空總署的「好奇號」火星車公佈有史以來解像度最高,18億解像度的火星表面一幅全景 (Panorama) 的相片。這張相片由超過 1,000 張相片從 2019 年 11 月 24 日拍攝到 12 月 1 日。當中需要四天超過 6.5 小時才能捕捉到單個照片,為了確保一致的照明,拍攝時間也限制在中午至下午 2 時之間。高解像相片甚至可以看到當中的一些地勢及特徵呢!

175. 太空站研究植物生長,亦可應用在地球上

Credit: NASA

Credit: NASA

了解微重力對植物種植的影響有助人類將來長時間在宇宙飛行時需要的營養。美國威斯康星大學的團隊在國際太空站進行了長期的研究,已培育超過兩代的芥菜 (Arabidopsis thaliana) 。他們發明了一種全自動由種子培育至開花及成長的裝置,附圖是太空人 Peggy Whitson 正進行培育大豆的裝置。裝置可以把內裏的乙烯去除,令植物加長壽命。乙烯是一種由植物產生的,無色無味的氣體,但會加速果實成熟和花朵衰老,裝置去除乙烯可令植物延長保質期。科學家相信,這種儀器將來也可以應用在地球的雜貨店或花店上。

176. 超級月亮

Credit: NASA/Joel Kowsky

Credit: NASA/Joel Kowsky

月亮圍繞地球的軌道是橢圓形的,有時會近地球一點,有時會遠一點,當月亮接近地球時,便會出現比正大一點兒的月亮,這幅相片是在 2020 年 3 月 9 日 (星期一) 在美國華盛頓拍攝的超級月亮呢!

177. 研究泡沫在微重力的穩定性

Credit: Airbus–Arne Piontek

Credit: Airbus–Arne Piontek

2020 年 3 月,歐洲太空總署準備好另一個準備在國際太空站研究泡沫穩定性的儀器。圖片可可見這個儀器容納著未攪拌的液體,放在不同的小格內,並將會用激光光學器材作高分辨率的相片分析,目的在於研究在微重力的宇宙中,泡沫的行為。在宇宙中,搖動液體後,記錄液體的情況。樣本包括純水、蛋白質基液體如用於製作巧克力泡沫的液體。僅十秒時間,流體穩定的速度比地球快很多,產生的泡沫亦更多。研究將會應用在清潔和密封產品、化妝品、個人衛生產品,甚至建築領域。

178. 利用徽菌模擬宇宙結構

Credits: NASA, ESA, and J. Burchett and O. Elek (UC Santa Cruz)

Credits: NASA, ESA, and J. Burchett and O. Elek (UC Santa Cruz)

科學家利用粘液徽菌 (Physarum polycephalum) 去模擬真實的宇宙結構。這種單細胞的生物建立複雜的網絡來尋找食物,並找到相連的最佳途徑。而宇宙的結構,連綿數億光年的星系靠著萬有引力連結在一起。科學家設計了一種算法把在宇宙中得到的 37,000 個真實數據演化成三維地圖,圖中的紫色結構。科學家把有星系的位置放置食物,徽菌於是跟據自己的方法連結食物,便出現了黃色的相似圖像。

179. MMS五周年,解開地球磁場重聯之謎

2015 年 3 月 12 日發射的美國太空總署多尺度磁場任務 (Magnetospheric Multiscale Mission, MMS) 距今五周年,對於地球磁場重聯已經有清晰的了解, MMS 是四個太空船排列成金字塔形狀飛行,測量三維空間中的磁力線和帶電粒子,磁場重聯為地球周圍的磁暴提供動力,並且激發極光。

180. 第一個送往 Gateway 的科學儀器

Credit: NASA

Credit: NASA

Gateway 是未來環繞月球的宇宙轉口站,為登陸月球及前往火星而建。 2020 年 3 月,美國太空總署公佈了最先建設的儀器是監控宇宙天氣及太陽輻射的儀器,以保障太空人的安全。這項儀器由歐洲太空總署製造。由於建造 Gateway 費用及規模大,故美國太空總署現時一直與 Northrop Grumman 航天公司談判,亦與日本、歐洲、加拿大的太空總署合作,研究 Gateway 的建設。

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