立場新聞 Stand News

宇宙瞬息 221–230

2020/6/27 — 10:58

Credit: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI) and the Westerlund 2 Science Team

Credit: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI) and the Westerlund 2 Science Team

221. SWAN 彗星是由宇宙的探測器發現的

在五月下旬至六月初,大家都在捕捉 SWAN 彗星,彗星現時在南半球,日出前的東面,肉眼幾乎看不到那麼暗。這個彗星是由歐洲太空總署及美國太空總署的太陽和太陽圈探測器 SOHO 發現的。因為 SOHO 使用了 Solar Wind Anisotropies 的儀器發現這個彗星,所以取其字首,稱為 SWAN 。 SOHO 是在 2020 年 4 月首次看到此彗星,附圖可見 SOHO 發現此彗星的連環圖片。這是 SOHO 第 3,932 次發現彗星; SWAN 彗星將於 5 月 27 日經過近日點。

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222. 回收獵戶號的小組

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獵戶號將會是新一代的美國載人登陸月球的一個太空艙,近月正測試其回到地球的情況。片段講解一隊稱為「地面探索系統計劃」的小組將負責回收獵戶號的任務,他們是美國國防部跨部門的人員組成,包括海軍專家、空軍氣象專家、工程師、技術人員等等,目標是回收獵戶號並且重新把拋棄的硬件如前艙蓋及主要降落傘再次安裝上去。

223. 曾經擁有兩個被觀察到的超新星

Credit: ESA/Hubble & NASA, A. Riess et al.

Credit: ESA/Hubble & NASA, A. Riess et al.

附圖是哈勃拍攝的,距離我們 8,500 萬光年遠的 NGC5861 星系,位於天秤座。是一個曾被觀察過有兩個超新星的星系, SN1971D 及 SN2017erp 。超新星是當恆星死亡時,爆發及放出強烈的光芒,可以在一段短時間內,比全天所有恆星更光亮。最光亮的超新星於 1006 年 4 月 30 日至 5 月 1 日出現,在我們的銀河系內發生,當時,它的光度比金星光 16 倍。

224. 新一代望遠鏡取名為羅曼宇宙望遠鏡

Credit: NASA

Credit: NASA

將會在 2020 年代中期發射上宇宙的美國廣域巡天紅外線望遠鏡 (WFIRST) ,正式以南希‧葛莉絲‧羅曼博士 (Nancy Grace Roman, 1925–2018) 命名,在過去 30 年,她領導哈勃望遠鏡的計劃,取得驚人的成就,又被喻為「哈勃之母」。羅曼宇宙望遠鏡將會像哈勃望遠鏡的功能一樣,但它的300兆像素寬視場相機將可以拍攝的宇宙面積將比哈勃大 100 倍,等於現時可以同時看到如同哈勃的 100 張相片併合在一起。

225. 毅力號火星車的升空預備

2020 年 5 月 11 日,美國太空總署的 C-130 飛機到了甘迺迪太空中心,它擕帶了接近 5,000 磅的貨物、火星車毅力號的測試靈件等等的儀器。 5 月 18 日,運載毅力號的火箭的第一段會運到, 5 月 19 日,助推器亦會抵達。最新的航道和重量計算所得,要到達火星,毅力號可以在今年 7 月 17 日至 8 月 11 日期間升空,比原先計劃的 8 月 5 日多了 6 天的時間。不管毅力號那一天出發,它都會在 2021 年 2 月 18 日降落在火星的 Jezero 隕石坑內。

226. Leroy Chiao 在宇宙中製造一個水滴

Credit: NASA

Credit: NASA

這是一張經典的相片, Leroy Chiao 在 2004 年,屬於第 10 次前往國際太空站進行任務的太空人,它在太空站內把一滴水點浮在他與相機之間,拍攝這張相片,可見水滴形成一種透鏡現象,把影像上下左右倒轉了;亦可以見到在無重力狀態中,小水滴形成球狀的情況。 Leroy Chiao 是一位化學工程師,截至 2020 年,他曾三次到達太空站,在宇宙逗留總時間為 229 日。

227. 日出前的 39A 發射台

Credit: NASA/Joel Kowsky

Credit: NASA/Joel Kowsky

相片是在 2020 年 5 月 27 日拍攝的,在甘迺迪太空中心發射台,準備發射 SpaceX 的獵鷹 9 號運載火箭,而今次最特別的是運載火箭上將會有兩位太空人乘搭,前往國際太空站。是自從 2011 年美國穿梭機退役之後,首次由美國自己的商業公司 SpaceX 接載人類上太空。原定於 5 月 27 日升空,但由於天氣關係,延遲至 2020 年 5 月 30 日才升空。

228. 哈勃拍攝燦爛的星星掛毯

Credit: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI) and the Westerlund 2 Science Team

Credit: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI) and the Westerlund 2 Science Team

2020 年 5 月 29 日,哈勃公佈一張如煙火一樣閃閃發光的星雲照片,照片中心是一個由數千顆恆星組成的巨型星團,稱為韋斯特倫德 2 號 (Westerlund 2) 。該星團位於一個恆星繁殖場內,該繁殖場編號為 Gum 29 ,位於離地球 20,000 光年遠的船底座之內。哈勃望遠鏡利用紅外線拍攝這個恆星的苗圃,使天文學家可以清楚看到星雲和中央星團內的恆星。整個星團大小為 6–13 光年之間。

229. 首批乘 SpaceX 太空船太空人登國際太空站

Credit: NASA

Credit: NASA

2020 年 5 月 31 日 10:16 am ,美國太空人 Robert Behnken 和 Douglas Hurley 搭乘美國商營公司 SpaceX 的太空船成功抵達國際太空站,當時國際太空站正運行至中國北方及蒙古附近。這是自 2011 年美國穿梭機退役後,美國首次利用國內太空船把太空人送往太空。在太空站迎接他們的包括一名美國太空總署的太空人 Chris Cassidy 及兩名俄羅斯太空人 Anatoly Ivanishin 及 Ivan Vagner 。而 6 月 1 日上午,太空人亦參與 NASA 電視台的新聞會議。

230. 4 分鐘穿梭 500 年的銀河系中心

2020 年 6 月,科學家發表了一個虛擬穿梭銀河系中心的片段。這個片段是利用錢德拉 X 射線宇宙望遠鏡的數據及利用超級電腦去模擬出來,大家可以體驗銀河系超巨大質量黑洞 Sgr A* 500年之間的演變過程。白色是大質量恆星沃夫-瑞葉星 (Wolf-Rayet stars) ,它們運行的軌道用灰色表示,而藍色和青色則是熱氣體受到超音速風的碰撞而產生的地方。而較冷的區域則用紅色和黃色顯示,部份與紫色的熱氣體重疊。片段闊度大約為 Sgr A* 的三光年範圍(約 18 萬億英里)。

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