立場新聞 Stand News

宇宙瞬息 241–250

2020/7/16 — 9:24

Credit: Nico Augustin, Germany

Credit: Nico Augustin, Germany

241. 太空人的工作

Credit: NASA

Credit: NASA

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2020 年 6 月 26 日,太空人 Bob Behnken 及 Chris Cassidy 在國際太空站完成兩次太空漫步,更換兩個機組的電池。這幅相片是他們在進行太空漫步時拍攝的。

242. 重力變暗的凌日減光現象

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科學家利用美國的凌日系外行星巡天衛星 (Transiting Exoplanet Survey Satellite, 簡稱 TESS) 的觀測,令我們對於外行星 KELT-9b 有全新的看法。 2020 年 6 月 5 日,科學家公佈這個於 2017 年發現、位於天鵝座、距離我們 670 光年遠的外行星,這外行星在凌日時出現的減光現象有很獨特的不對稱性,日間溫度達到極高的 4,300°C ,而行星在 36 小時便完成一次公轉,幾乎是環繞著恆星兩極而轉。恆星本身亦有快速的自轉,每16小時便自轉一周,這種快速自轉扭曲了自身的形狀,使兩極變得扁平及較熱和亮,而恆星中部則較暗和冷,令恆星極地和赤道溫差達 800°C ,稱為「重力變暗 (gravity darkening) 」。當行星繞到恆星極地時,變成行星的夏季,繞到恆星中部時,則變成冬季。

243. 哈勃 30 年的太陽系觀測成就

2020 年,為慶祝哈勃望遠鏡在過去 30 年來,推出了一個短片講解在太陽系的觀測,它曾拍攝了很多令人驚訝的行星影像,甚至利用紫外線去探測和拍攝,分析過數以百計的彗星和小行星,甚至來自宇宙深處的非太陽系天體,見證彗星撞木星、大紅斑縮小、木衛二歐羅巴的噴泉、發現冥王星的幾個月亮等等。

244. 哈勃 30 年的銀河系觀測成就

2020 年,為慶祝哈勃望遠鏡在過去 30 年的成就,推出了第二個短片,講解哈勃在銀河系的觀測成就。哈勃觀測橫越星系之間的恆星演化,恆星各個階段都被紀錄下來,恆星誕生的星盤、如何塑做星際間的星雲、超新星爆炸的影像、星雲的細緻變化、中子星的強烈噴流、恆星光線在黑暗的空間中共鳴、行星即將形成的原行星盤等等,整個銀河系中發生的神秘事情都一一被它揭示出來。

245. 出現兩顆超新星

Credit: Gianluca Masi

Credit: Gianluca Masi

2020 年 7 月初,夜空熱鬧非常,繼出現 Neowise 彗星,在夜空亦出現兩顆超新星,只要利用六寸望遠鏡便可以看到。超新星是一顆恆星死亡爆炸的現象。第一顆超新星位於處女座,編號 2020nlb ,在 6 月 25 日由小行星撞擊最後警報系統 (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System) 所發現,在一個十等星系 M85 中發現(圖一)。第二個超新星則是由日本業餘天文愛好者板垣公一 (Koichi Itagaki) 在 7 月 1 日發現,編號 SN 2020nvb ,位於處女座,距離我們 5,500 萬光年的 NGC4457 星系(圖二)。兩個超新星都是雙星系統,一顆白矮星圍繞一顆正常恆星公轉。白矮星只有地球那麼大,但已經有太陽那麼多的質量。在 M85 的超新星由 16.8 等一直光亮至 7 月 7 日的 12.2 等,可能會繼續增強光度。而位於 NGC4457 的超新星在 7 月 7 日則達到 11.9 等的光度。

Credit: Gianluca Masi

Credit: Gianluca Masi

246. 拍攝彗星

2020 年 7 月初,日出前的東方出現平均要 10 年才一遇的、肉眼可見的世紀彗星 Neowise ,吸引北半球天文愛好者早起前往東北觀看, Alyn Wallace 是美國威爾斯的天文攝影師,專門前往世界各地拍攝天體。今次他親自帶領大家這一夜的旅程,並詳細教大家如何用相機拍攝彗星。

247. 從宇宙中看彗星

世紀彗星 Neowise 吸引了很多天文愛好者的追看,而在國際太空站也拍攝了一段在宇宙中看彗星的片段。 Neowise 在 2020 年 7 月 3 日最接近太陽,其後逐漸遠離。 7 月 7 日,美國太空人 Bob Behnken 說:「當黎明時,太陽升上來之前,彗星在短時間內清晰可見,它仍然十分接近太陽,但是太陽被地球擋住。」 7 月 22 日,彗星光度已變暗,但會最接近地球, 7 月 25 日,彗星可在日落後的西北方,高度達30度的地方可以被看到。 Neowise 是長周期彗星,下次再來要數千年之後了。

248. 靈神星軌道器 (Psyche) 完成一項重要測試

Credit: NASA/JPL-Caltech/ASU

Credit: NASA/JPL-Caltech/ASU

NASA 將於 2022 年 8 月發射靈神星軌道器 (Psyche) ,將會前往太陽系的小行星帶探索一顆同名的金屬岩石小行星靈神星。靈神星與大部份的冰冷小行星不同,很大機會是由金屬鐵和鎳組成,類似地球的核心。現時的進展從計劃至設計而去到研製硬件,圖中顯示此航天器的電動霍爾推進器 (electric Hall thruster) ,藍光是因為氙氣 (xenon) 產生,氙氣推進劑通常用於汽車車頭燈或等離子電視中的中性氣體。

249. 帕克太陽探測器拍攝到 Neowise 彗星

Credit:  NASA/Johns Hopkins APL/Naval Research Lab/Parker Solar Probe/Brendan Gallagher

Credit: NASA/Johns Hopkins APL/Naval Research Lab/Parker Solar Probe/Brendan Gallagher

美國太空總署正在宇宙偵測太陽的帕克太陽探測器上的 WISPR 儀器在未經處理的圖像中,顯示了 2020 年 7 月 5 日的 Neowise 彗星影像,這是彗星最接近太陽的日子,又稱為「近日點」。圖片中,太陽在相片左邊緣的外面,而左下方的黑點是在鏡頭上的一粒塵。 WISPR 儀器是帕克太陽探測器利用可見光拍攝太陽外大氣層及太陽風而設,而碰巧成為最合適拍攝彗星的相片的工具。

250. 全球天文愛好者追逐 Neowise 彗星

Credit: Nico Augustin, Germany

Credit: Nico Augustin, Germany

Neowise 彗星的出現,吸引了全球天文愛好者在過去半個月,每夜出動,在不同的國家地區,拍攝令人震撼的彗星相片,雪山上、城市上、草原上、小鎮上,每一幅相片都把全球連繫起來,大家可以到 SKY 網頁看到專輯相片集,感受一下今次不同的天文愛好者看到彗星時的感動,在社交平台上,也可以看到他們的留言:「這顆彗星太耀眼了!」

 

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