立場新聞 Stand News

宇宙瞬息 251–260

2020/8/24 — 0:25

Credit: Andrea Zappia
Location: Lake Rocca, Italy

Credit: Andrea Zappia
Location: Lake Rocca, Italy

251. 毅力號火星車上火箭發射台

Credit: NASA/KSC

Credit: NASA/KSC

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2020 年 7 月 7 日, 2020 年毅力號火星車已經被運載至發射台,準備組裝進擎天神 5 號運載火箭,毅力號會在 7 月 30 日至 8 月 15 日期間升空。 2020 年火星任務,是一連串的火星計劃, 2024 年將會再有太空人到達月球,而 2028 年將會長期有人逗留於月球基地,而終極目標是前往火星。

252. 國際太空站與彗星

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Credit: NASA/Bill Ingalls

Credit: NASA/Bill Ingalls

2020 年 7 月 18 日,國際太空站與彗星被拍攝在同一相片內,相片曝光 10 秒鐘,現時太空站內有五位太空人。彗星是在本年 3 月 27 日被發現,編號 C/2020 F3 Neowise 。美國太空總署近日多艘宇宙的航天器都拍攝到 Neowise 彗星,包括帕克太陽探測器 (Parker Solar Probe) 、日地關係天文台 (STEREO) 、美國與歐洲太空總署的太陽和太陽風層探測器 (Solar and Heliospheric Observatory) 及國際太空站上的太空人。

253. 六項新科技協助人類踏足火星

美國太空總署有意希望在 2030 年之後,人類能夠踏足火星。六種新科技有助完成此夢,包括高效能的推進器,核電火箭 (nuclear electric rocket) 、核熱推進器 (nuclear thermal propulsion) 都是可能的選擇;其二是充氣式的隔熱盾協助降落在其他行星上;第三項發明是新一代的太空衣,令太空人的動作變得非常靈活;第四項是火星的家與實驗室都安裝有車輪,大大增強機動性;第五項是更安全和有效的核裂變發電器;第六項是利用激光傳送更多的資料回到地球。目前,美國太空總署會把技術先應用在登陸月球上,增加經驗和數據,讓登陸火星的基礎變得更成熟。

254. 國際太空站的機械酒店 (Robot Hotel)

Credit: NASA

Credit: NASA

2019 年 12 月 5 日, 美國太空總署把一個用作儲存機械的組件 (Robotic Tool Storage (RiTS)) 運上國際太空站。由於整個太空站的大小如同一個足球場那麼大,裏面可居住的地方有限,但又有很多需要儲存的機械組件,所以便想到了這個概念,把物件存放在太空站的外面, 2020 年 7 月 21 日,太空人把組件安裝在太空站外面,這個物資站 (RiTS) 連接一個可移動的平台,可在太空站外移往其他位置,方便在不同區域取用物資。RiTS如同一個機械酒店,把機械和原本存放在太空站內的物件放在外面,節省搬運時間和儲存空間。附圖可見幾位太空人正在準備 RiTS 的安裝。

255. Neowise 彗星過近地點

Credit: Andrea Zappia
Location: Lake Rocca, Italy

Credit: Andrea Zappia
Location: Lake Rocca, Italy

2020 年 7 月, Neowise 彗星繼續成為全球天文愛好者每晚追逐的對象。自 7 月中旬,彗星經過近日點之後,在香港的緯度,彗星已經由日出前向著東北方的短時間觀測,改為日落後向著西北方,有數小時的觀測時間。而 2020 年 7 月 23 日,彗星經過近地點,在這一天,彗星最接近地球,顯得相當明亮。 7 月下旬,彗星仍可觀測,但將會逐漸離開太陽系的中央部份,慢慢前往宇宙深處,光度亦會續漸減弱至不能被看見。相片於 7 月 23 日拍攝,位於意大利的 Rocca 湖畔。

256. 中國天問一號前往火星

2020 年 7 月 23 日,中國的火星探測任務天問一號成功送入預定軌道,是繼 2011 年發射的螢火一號在近地軌道發射失敗後,第二次嘗試前往火星。曾成功前往火星上探索的探測器的國家包括蘇聯、美國、歐洲、印度。而日本也曾於 1998 年發射希望號前往火星,在抵達前燃料用盡而失敗告終。自 1960 年開始至今 60 年,約有半數的探測任務前往火星都是失敗,但各國為了登陸火星的任務,都相繼表示 2020 年會發射火箭前往火星,包括剛剛在 7 月 19 日,阿聯國家太空總署發射的阿聯希望號火星探測器,稍候 NASA 發射的毅力號。今年 7 月至 8 月是前往火星的最佳時間,天問一號將於 6 個半月後到達火星,明年 2 月 10 日左右進入預定軌道。中國火星任務原分為幾個階段進行,但因之前的失敗任務,為了達到五年前的目標,現時以一步完成環繞、著陸及巡邏,如果能夠成功完成,則效益最大,但風險最高。

257. 耶澤洛隕石坑 — 毅力號降落的地點

Credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS/JHU-APL

Credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS/JHU-APL

這幅相片是火星的耶澤洛隕石坑 (Jezero Crater) ,是火星偵察軌道器拍攝的,這個地方將會是火星車毅力號降落的地點。科學家決定這個著陸地點,主要是因為科學家認為這個地點曾被水淹沒,亦可能是遠古河流的源頭。據估計,在超過 35 億年前,耶澤洛隕石坑河道連接火山口,形成一個湖泊,如果真的是這樣,在河床或海岸線的沉積物中,可能能發現遠古微生物的遺骸。

258. 毅力號火星車升空,一起倒數

2020 年 7 月 30 日, NASA 的毅力號火星車在里達州卡納維拉爾角基地升空,將於 2021 年 2 月 18 日到達火星,任務主要是找尋火星遠古微生物的證據。 NASA 邀請全球市民一同倒數,慶祝新一代的火星車前往火星。

259. 美國太空人完成 Space X 歷史任務

Credit: NASA/Bill Ingalls

Credit: NASA/Bill Ingalls

2020 年 8 月 2 日,美國太空人 Robert Behnken 及 Douglas Hurley 完成首次利用美國民航太空船 Space X 前往國際空站的任務結束,從國際太空站安全回到地球,降落在佛羅里達州彭薩科拉海岸的墨西哥灣。他們兩人在宇宙中逗留了 64 天。

260. 利用電腦模擬新星的 3D 圖像

Credit: NASA/CXC/M.Weiss

Credit: NASA/CXC/M.Weiss

數十年來,天文學家不斷研究距離我們 25,000 光年遠的雙星系統 V745 Sco ,知道它會產生不規則的爆發。而這個雙星系統是由一個紅巨星及一個白矮星組成,紅巨星的外殼被白矮星的重力吸引,當白矮星累積足夠的物質後,便會發生巨大的熱核爆炸,令雙星系統的亮度急速增加,稱為「新星 (nova) 」。天文學家發現在爆發後的大約九天的時間內,光度會減少大約千分之一。 2014 年,錢德拉 X 射線天文台發現爆炸噴發的物質似乎都移向我們,並開始利用電腦計算爆發的 3D 模型,這個模型中,他們加入了一個圓盤顯示白矮星的赤道如何在紅巨星的物質吸收。圖中黃色部份是爆炸產生的波,彈出的物質則用紫色顯示,在圓盤中較冷物質則用藍色顯示。在爆炸過程中釋放出的巨大能量,大約等同一千萬億個氫彈。

 

 

 

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