立場新聞 Stand News

宇宙瞬息 81–90

2019/12/18 — 10:32

Credit: NASA/JPL-Caltech

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81. 首次有墨西哥學生研發的小型衛星成功升空

Credit: NASA

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2019 年 12 月,一顆由墨西哥同學研發,比鞋盒更細的衛星,在國際太空站內發射(下圖)。美國太空總署的立方衛星計劃,讓大學、高中及慈善團體有機會製作低成本、具創意的衛星。今次的衛星在地球低軌道作通訊,比地面通訊更便宜。

Credit: NASA

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82. 增強負重的著陸器

Credit: NASA

Credit: NASA

美國太空總署商業用月球有效載荷服務計劃 (CLPS),一直負責與商界研發更大負重、準確的著陸器,最新概念是開發一種中型著陸器,在月球極地降落,將超過 300 公斤的月面車送上月球,全自動的登月器便可以展開工作。

83. 研究微重力下的泡沫

Credit: ESA

Credit: ESA

相對地球,在微重力的宇宙中,泡沫狀態變得十分穩定。歐洲太空總署的科學家在國際太空站研究泡沫的形成、運算它們組成的最大條件,期望將來可應用在宇宙工業上如清潔用品、化妝品、防火、醫療,甚至食品的口味等範疇。

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84. 國際太空站的停機場

Credit: NASA/Mark Garcia

Credit: NASA/Mark Garcia

2019 年 12 月 9 日,俄羅斯的 Progress 74 補給航天器到達國際太空站停泊。附圖可見國際太空站有五艘補給船停泊,包括美國 SpaceX 的飛龍號 CRS-19 Cargo Dragon 、法國泰雷茲阿萊尼亞宇航公司的天鵝號 Cygnus-12 ,及俄羅斯 Progress 74 、聯盟號 MS-13 及 MS-15 。

85. 油彩星系?展示磁場的研究成果

Credit: NASA/SOFIA; NASA/JPL-Caltech/Roma Tre Univ.

Credit: NASA/SOFIA; NASA/JPL-Caltech/Roma Tre Univ.

看上去似一團油彩的星系,其實是利用了幾個計劃的數據,包括哈勃望遠鏡、核光譜儀和史隆數位巡天,計算出星系的磁場方向流,繪制而成的。可見磁場在 M77 星系旋臂中延綿 24,000 光年遠,證明星系旋臂的形態與磁場有密切關係:密度波理論 (Density Wave Theory) 。

86. 乘坐藍色起源,研究植物的基因反應

Credit: University of Florida

Credit: University of Florida

2019 年 12 月 10 日,美國私人公司的藍色起源 (Blue Origin) 火箭準備發射,收集植物的基因訊號數據。 1990 年代開始,科學家已研究植物在太空中的變化,例如根部向四方八面生長,而透過熒光成像技術,可觀察那些基因被關閉。近來發現重力可關閉基因中的鈣信號 (Calcium signaling) 。

87. 火星上的質子極光 (photon aurora) 有 80% 發生、非常普遍

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2016 年,美國 MAVEN 航天器發現火星的白天,在大氣層有一種人眼看不到、以紫外線形式發放的質子極光,近日有了解釋,當太陽質子高速衝向火星時,這個質子會遇到行星周圍的氫雲,竊取電子,變成中性原子,最終在火星大氣層與氣體分子發生碰撞,放出紫外光。

88. 在金星大氣層用熱氣球測量「金震」

Credit: NASA/JPL-Caltech

Credit: NASA/JPL-Caltech

美國太空總署一隊工程師測試利用熱氣球測量地震的能力。他們的目標是在未來可測量金星的地震:「金震 (Venusquakes) 」。地面的震動會令大氣層出現次級的紅外聲波 (infrasound) ,由於金星大氣層比地球厚很多,地面的輕微震動都會比地球上偵測到的震動大得多。

89. 當羅莎琳遇上羅莎琳

Credit: ESA/G.Porter

Credit: ESA/G.Porter

羅莎琳‧富蘭克林 (Rosalind Franklin, 1920-1958) 是發現 DNA 的雙螺旋結構的科學家。半個世紀後,歐洲太空總署把 2020 火星車命名為羅莎琳號,而羅莎琳的弟弟當年亦把女兒改名為羅莎琳。 2019 年11月,羅莎琳遇上這艘 1:1 羅莎琳號的模型,百感交雜。

90. 哈勃望遠鏡再次拍攝開始離開太陽系天外來客 2I/Borisov 彗星

Credit: NASA/ESA/D. Jewitt (UCLA)

Credit: NASA/ESA/D. Jewitt (UCLA)

一般來說,彗星源自太陽系邊緣的奧爾特雲,但是, 2I/Borisov 彗星在計算後,發現來自太陽系外,是人類至今發現的第二顆天外來客。左圖是 11 月期間,它視覺上靠近背景星系的相片,右圖是 12 月份,已經繞過太陽,以每秒 44,700 米的高速離開太陽系。

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