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寄生物體內發現新抗生素 或可治癒超級細菌革蘭氏陰性菌

2019/11/25 — 12:11

隨著更多最後一線抗生素失效,對付超級細菌一戰人類似乎佔下風。不過,上周刊於《自然》的研究指從線蟲 (nematode) 中找到一種稱為 darobactin 的抗生素成份,可用以對付其中一種最棘手的超級細菌革蘭氏陰性菌 (gram-negative bacteria) 。

在長達兩年的研究中,團隊於可寄生於腸道的線蟲體內的光桿菌 (Photorhabdus) 中發現該種抗生素成份,這亦是首次在動物的微生物群中有類似發現。

麻省東北大學分子生物學家 Kim Lewis 領導的團隊一開始認為線蟲可能是有效抗生素的宿主,是因為這些寄生物會以昆蟲幼蟲為目標,並釋放出細菌然後必須對抗人類腸道內的病原體。團隊顯示,光桿菌已有 3.7 億年演化歷史,期間不斷對抗革蘭氏陰性菌。

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革蘭氏陰性菌是引起人類腸道、泌尿和血管疾病的一種細菌,此菌難以被消滅,其中一個原因是它們會在細胞形成外膜,可作為抵抗任何類型攻擊的額外屏障,而 darobactin 則可干擾這層外膜中控制物質出入的 BamA 蛋白,並與之結合令 BamA 分子通道無法再打開,革蘭氏陰性菌會因此無法製造保護膜而死亡。

在實驗室實驗中,團隊顯示 darobactin 可治癒受致病性大腸桿菌和克雷伯氏肺炎菌 (Klebsiella pneumoniae) 感染的小鼠,且無出現任何中毒副作用。

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據去年的研究估計,每年約有 70 萬人死於抗藥性感染,未來幾年相關死亡數字可可能會上升到數以百萬計。雖然暫時要將 darobactin 應用在人體仍有漫長研究路,但研究提供更多方法找到有用的抗生素對付抗藥性問題。

來源:
Science Alert, A Tiny Worm Has Been Found Carrying New Antibiotic That Could Help Us Fight Superbugs, 24 November 2019

報告:
Imai, Y., Meyer, K.J., Iinishi, A. & et al. (2019). A new antibiotic selectively kills Gram-negative pathogens. Nature. doi:10.1038/s41586-019-1791-1

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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