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專家憂武漢肺炎或演變成風土病

2020/3/3 — 18:26

武漢肺炎 (COVID-19) 疫情持續,但中國國家主席習近平及美國總統特朗普仍持樂觀態度,認為疫情會隨著夏季來臨而緩和。不過專家更擔心的是,病毒或會演變為風土病 (endemic)。

和暖天氣幫助緩減疾病傳播的說法,是基於科學家對流行性感冒的理解。此前研究發現寒冷天氣會增強呼吸道病毒的外層保護膜,令它們更易在空氣中生存和感染其他人。約翰·霍普金斯健康安全研究中心傳染病學專家 Amesh Adalja 認為,和暖天氣有機會會令傳播率稍為下降,科學家或可爭取時間盡快研發疫苗。不過疫情緩和,甚至演變成風土病並不代表疫情不嚴重。 Adalja 指:「這將會與我們共存一段時間,成為風土病,且在疫苗研發成功前不會消失。」他亦指出,美國部份公共衛生專家已懷疑一些輕微症狀的人士可能因為與其他季節性疾病相似而被遺漏,相信全球都會出現這類輕微感染個案,混合著傷風及流感案例。

以目前發展趨勢觀察,部份專家認為疾病可能最終與其餘 4 種流行全球的冠狀病毒一樣演變為風土病,且繼續會在全球人口中傳播。這些病毒均呈季節性特性,且會引起類似傷風病徵,少數嚴重個案會演變為肺炎。

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部份專家也對疫情可能會在轉季時緩減一說有所保留。美國范德堡大學 (Vanderbilt University) 流行病學家 William Schaffner 指出,無疑大部份呼吸道疾病普遍都呈季節性,但這並非必然。哈佛大學公共衛生學院流行病學家 Marc Lipsitch 也曾撰文指,現時未有明確證據顯示潮濕天氣會令病毒傳播放緩,需要進一步了解病毒特性。他舉例,新加坡本身屬熱帶地區國家,但仍錄得一定感染個案。

值得留意的是,即使和暖天氣真的減慢病毒傳播,也只是有利於大部份北半球國家。南半球正逐步踏入冬天,加上部份國家常年季節改變不大,病毒仍可繼續在全球廣泛傳播。

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截至 3 月 3 日為止,全球已有近 9 萬宗確診個案,當中約一半已被治癒。與此同時,部份國家已出現社區傳播跡象。世衛及本港專家就指出,疾病有機會演變為全球大爆發 (pandemic) 。 

來源 :
ScienceAlert, New Coronavirus May Circulate Forever as a Seasonal, Endemic Pathogen, Experts Fear, 2 March 2020

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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