巨石陣疑最早建於 5000 年前威爾斯西部 或證中世紀傳說 巫師梅林令巨人搬石有部份根據

最新刊於 Antiquity 的研究指,現時位於威爾特郡索爾茲伯里平原的巨石陣遺跡 (Stonehenge) ,最早的巨石圈始建於 5,000 多年前的威爾斯西部,然後才被搬遷 225 公里到英格蘭現址。

中世紀傳說中巫師梅林 (Merlin) 曾下令巨人將巨石陣從愛爾蘭遷走,並在巨石陣當前位置進行重建,是次研究則提供證明支持說法並非完全是魔幻故事。

根據傳說,巨石圈最初位於非洲,巨人將其遷至愛爾蘭,作為神奇的療養中心。後來傳說傳開了,梅林下令巨人將這些石頭運到索爾茲伯里平原的當前地點,並在那裡重新組裝,作為與入侵的撒克遜人 (Saxons) 作戰時被殺的英國人紀念碑。

該個英國團隊在威爾斯普雷西尼山脈 (Preseli Hills) 中一個古老採石場附近發現了原始巨石陣的遺跡;此前已有團隊確定巨石陣有石塊來自普雷西尼山脈,而是次研究則指,巨石陣第一階段使用的石塊,可能像徵著居於採石場附近的新石器時代人類祖先或宗族,當他們離開該地遷至遠方時,將石頭一同搬離。

現代一直無人清楚知道巨石陣的用途,倫敦大學學院考古學家 Michael Parker Pearson 的團隊為了解決這個謎團,花費了 5 年多的時間調查普雷西尼山脈周圍的新石器時代石碑。在 2017 年,團隊在稱為 Waun Mawn 的高沼地(moorland)找到石圈痕跡,更發現 4 塊殘存大石,其大小與威爾特郡索爾茲伯里平原原始 110 米闊的巨石陣石圈所用的 60 塊最古老青石(bluestone)吻合。

2017 年團隊在 Waun Mawn 發現的古石圈遺跡。 photograph by A. Stanford

團隊從 Waun Mawn 一些相信曾插有青石的洞,收集木炭和沉積物進行鑑年,確認 Waun Mawn 的石圈建於大約 5,400 年前,索爾茲伯里平原第一階段巨石陣早 400 年建造;其中一個石洞更有不尋常的五邊形橫截面,與其中一塊巨石陣青石一樣,兩者碎屑的岩石類型亦吻合。

其中一個石洞。 photograph by M. Parker Pearson

Parker Pearson 指,當 Waun Mawn 的人類離開當地時,似乎將該地石圈和附近的其他一些石塊拆除,後來在目前的巨石陣遺址豎起了多達 80 塊來自 Waun Mawn 的石塊。

另外,在巨石陣的古墓中發現的人類牙齒琺瑯質中鍶同位素含量與當地同期其他人口明顯不同,表明埋葬在古墓的許多人並非在索爾茲伯里平原附近長大。考古證據表明他們是從更西邊的威爾斯遷至,換言之巨石陣最初的石圈可能標誌著新石器時代墓地的新址。

Parker Pearson 認為,每塊青石都可能像徵著名祖先或祖先血統,這亦解釋為何他們在新的墓地豎起了該些石頭。

團隊現時仍不能確定為何突然有這麼多新石器時代家庭,離開普雷西尼山脈而生活在較遙遠的東方。不過,Parker Pearson 估計,這可能出於政治或社會原因,原本的社區可能希望與遙遠的部落結盟,因此帶著祖傳石頭來鞏固自己在新領土上的存在感。對運輸青石的勞動力估算表明,將石頭從 Waun Mawn 搬到現址可以在一個夏天完成。

另外,像巨石陣一樣 Waun Mawn 的石圈也是對齊夏至日出的光線, Parker Pearson 指在整個不列顛群島的其他新石器時代古蹟中,也發現了類似對齊方式,可以反映出太陽在天堂的永恆運動方式。

來源:
Live Science, Original 'Stonehenge' discovered, echoing a legend of the wizard Merlin, 16 February 2021

報告:
Pearson, M.P., Pollard, J., Richards, C. & et al. (2021). The original Stonehenge? A dismantled stone circle in the Preseli Hills of west Wales. Antiquity, 95(379), 85-103. doi:10.15184/aqy.2020.239

文/Alan Chiu

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