立場新聞 Stand News

已滅絕尼安德特人懂潛水 取 4 米深海底貝殻作工具

2020/1/17 — 17:24

圖片素材來源:《Aquaman》

圖片素材來源:《Aquaman》

最新刊於 PLOS One 的研究顯示,已滅絕智人近親尼安德特人不單泳術了得,更可能懂得潛水取用海底的貝殻作為工具。

是次研究使用的 171 個貝殼化石,早在 1949 年已於意大利南部海岸的 Grotta dei Moscerini 洞穴出土,相信有超過 7 萬年歷史,這個時期現代智人仍未到達歐洲。不幸的是,70 年代附近的公路工程造成山泥傾瀉,令 Grotta dei Moscerini 洞穴的出入口被堵塞,學者無法再於洞穴內進行新的挖掘工作。

雖然如此,這批貝殼化石的保存狀態良好,團隊可進行顯觀分析,並找到尼人超越現代人想像的能力。團隊指,這批化石不單被人手雕琢成有用的工具,更重要是有 23.9% 貝殼相信是活生生直接從 4 米深海底取出。

廣告

該批貝殻相信全部屬於地中海的光滑長文蛤 (Callista chione) ,團隊通過比較其外觀如邊緣、光澤和殼上的藤壺,以確定其從海灘收集的已死光滑長文蛤,還是從海底新鮮撈出。

領導是次研究的科羅拉多大學自然歷史博物館考古學家 Paola Villa 向《紐約時報》解釋,生活在海中的光滑長文蛤外殼有光澤,相反那些被暴風雨或潮水捲至沙灘上的光滑長文蛤,因被陽光照射與缺水,其外殼變得不透光也沒有光澤。

廣告

暫時尚未清楚尼人有否吃掉蛤肉,但許多貝殻都有被打磨的痕跡,顯示曾被視為工具加以利用。 Villa 的團隊又指,從海底採集光滑長文蛤比在沙灘上拾取死蛤更費時費力,而且海底光滑長文蛤的殻往往較厚,可能更適合作為工具。

Credit: Villa, P. & et al. (2020).

Credit: Villa, P. & et al. (2020).

除了光滑長文蛤令尼人感興趣外,海底可能還有其他東西引起他們的注意。團隊指,首次在洞穴發現的多孔火山石可能曾被當作磨石,而這些火山石可能是附近火山爆發造成的碎屑,最後流入拿坡里灣並被尼人使用。

去年已有研究指,尼人出現俗稱「衝浪耳 (surfer’s ear) 」的外耳道外生骨疣 (external auditory exostoses) 機率與現代人類相若。外耳道外生骨疣經常會出現於在寒冷天氣下仍進行水上活動的人士,而「衝浪耳」本身並不會造成任何症狀,但會令耳垢倒塞於耳道中造成發炎,最終可能會引致失聰。 2011 年也曾有研究顯示,在現今法國境內的尼人懂得捕捉淡水魚。不過,仍有很多人不認為尼人有這些捕獵能力。

來源:
Science Alert, Neanderthals Sourced New Tools by Diving Into The Ocean, Study Suggests, 16 January 2020

報告:
Villa, P., Soriano, S., Pollarolo, L. & et al. (2020). Neandertals on the beach: Use of marine resources at Grotta dei Moscerini (Latium, Italy). PLOS ONE 15(1): e0226690. doi: 10.1371/journal.pone.0226690

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見