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巴西團隊重構最古老恐龍大腦 少嗅覺結構 或僅用視力捕獵

2020/11/4 — 20:37

很多人都渴望知道恐龍的實際行為,其中一個關鍵是找出其大腦結構,然而大腦軟組織難以保存數億年,所以學界一直運用電腦斷層,掃描有完整頭顫的恐龍化石,嘗試了解大腦的大概外型。

2015 年,巴西聖瑪麗亞聯邦大學(UFSM)古生物學家 Rodrigo Müller 團隊從該國南部一遺址,發掘出保存完好的小型肉食性恐龍舒氏布氏盜龍(Buriolestes schultzi)化石。經鑑年後,相信該化石約有 2.33 億年歷史,屬三疊紀的物種,更重要的是化石保存到完好的顱骨。

Rodrigo Müller 與他找到的舒氏布氏盜龍樣本
Credit: UFSM

Rodrigo Müller 與他找到的舒氏布氏盜龍樣本
Credit: UFSM

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舒氏布氏盜龍捕獵意想圖
Credit: Márcio L. Castro

舒氏布氏盜龍捕獵意想圖
Credit: Márcio L. Castro

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在最新刊於《解剖學期刊》的報告中,團隊指樣本的腦部相信只重約 1.5 克,與一粒豆重量相若。其形狀亦相當原始,類似於鱷魚。此外,舒氏布氏盜龍小腦中發達的結構表明了該物種有跟踪移動獵物的能力。然而,相關嗅覺結構不多,因此推斷舒氏布氏盜龍更有可能基於視力,而不是嗅覺來獵捕和追踪獵物。

舒氏布氏盜龍腦部
Credit: Márcio L. Castro

舒氏布氏盜龍腦部
Credit: Márcio L. Castro

協助了解蜥腳下目大腦演化

雖然舒氏布氏盜龍為肉食性,但牠與巨型、長頸、草食性蜥腳下目(Sauropoda)有關,並且是該目最早期成員之一。因此,新的報告可協助學界了解蜥腳下目的大腦演化。

團隊指,後來的蜥腳下目其中一個最明顯優勢是嗅球(olfactory bulb)增加。雖然在舒氏布氏盜龍中,這些負責嗅覺的結構相對較小,但在後來的蜥腳下目和其他有密切關係的物種,該些結構變得更大,發展更強嗅覺能力,可能與更複雜社會行為有關。高嗅覺能力在覓食時起著重要作用,有助恐龍區分可消化和不可消化的植物。

團隊另一個假設是,蜥腳下目嗅覺增加可能是為辨識出捕獵者的化學線索。

團隊又根據其大腦體積與體重比例,推算舒氏布氏盜龍的認知能力,發現該物種的認知能力可能高於梁龍和腕龍等蜥腳下目,與其他恐龍譜系的情況相反。不過,舒氏布氏盜龍的認知能力仍低於獸腳亞目如暴龍、速龍等。

來源:
Phys.org, Researchers reconstruct the first complete brain of one of the oldest dinosaurs, 3 November 2020

報告:
Müller, R.T., Ferreira, J.D., Pretto, F.A. & et al. (2020). The endocranial anatomy of Buriolestes schultzi (Dinosauria: Saurischia) and the early evolution of brain tissues in sauropodomorph dinosaurs. Journal of Anatomy. doi: 10.1111/joa.13350

文/Alan Chiu

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