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巴西捲尾猴 3,000 年前已懂用石器鑿開果實硬殼

2019/6/26 — 16:11

在巴西卡皮瓦拉山國家公園 (Serra da Capivara National Park) 偏遠地區,有研究團隊發現黑紋捲尾猴 (Sapajus libidinosus) 正在以石英石鑿開腰果,而牠們身處的地底原來有更多類似的石器。經團隊檢驗後,部份石器歷史更達 3,000 年,報告現已刊於《自然生態與演化》。

去年已有研究指,象牙海岸的黑猩猩在 4,000 年前已同樣懂用石器鑿開果實硬殼取其果肉進食。不過,類似靈長類使用石器歷史的研究卻仍屬少之有少。

由倫敦大學學院考古學家 Tomos Proffitt 領導的團隊,發現卡皮瓦拉山國家公園的黑紋捲尾猴會先將腰果放在作為砧板的較大石頭或硬樹根上,然後再用石英石鑿開腰果殻取出當中的果仁食用,而這些工具都會留下被撞擊的痕跡;如果捲尾猴多次重用石砧板的話,石上會出現腰果殻剝落的啡色色素。

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研究團隊進行發掘時發現 122 塊有類似撞擊痕跡的石頭,經分析後部份更有約 3,000 年歷史。捲尾猴所使用的石器大小亦隨時代改變,最遠古的最細且有較多損耗,即很多時都在鑿開腰果過程中錯過目標只能擊中砧板。

Credit: Falótico, T. & et al. (2019).

Credit: Falótico, T. & et al. (2019).

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不過,約 560 年前黑紋捲尾猴開始使用較大的石頭,但這種習慣只維持了二百多年,在 300 年前開始轉用現時所用的一類較小型的石器,鑿開腰果以及其他硬殼果實。

雖然團隊無直接證據證明 3,000 年前的石器由黑紋捲尾猴祖先使用,而石器隨時代改變可能是因為滿足其處理不同食物的需要。

來源:
Phys.org, Evidence of capuchin monkeys using tools 3000 years ago, 25 June 2019

報告:
Falótico, T., Proffitt, T., Ottoni, E.B. & et al. (2019). Three thousand years of wild capuchin stone tool use. Nature Ecology & Evolution. doi: 10.1038/s41559-019-0904-4

文/Alan Chiu 、審核/

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