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巴西 P1 病毒株刺狀蛋白再變異 或減低疫苗效用

2021/4/15 — 12:31

Photo by Fusion Medical Animation on Unsplash

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巴西公共衛生研究所發現當地廣泛傳播的武漢肺炎 (COVID-19) 變種病毒株 P1 的刺突蛋白基因出現變異,增加病毒避開身體抗體能力,或減低疫苗效用,令疫情變得更為嚴峻。

路透社指,該研究追查巴西境內流傳的 P1 ,並從部份病毒樣本發現其刺突蛋白出現變異。刺突蛋白可影響病毒進入及感染細胞的能力。有份參與研究的生物學家 Felipe Naveca 指,研究隊伍認為此變異將令病毒演化出避開抗體反應的逃逸機制,有機會令其對疫苗產生更強的抵抗力,或加劇人口密集地區疫情。不過該研究所就暫未公佈或在期刊上發表該報告。

Naveca 續指,今次發現的突變與南非變種病毒株相似,而疫苗對南非病毒株相對其他病毒株亦較低。他坦言情況令人尤其憂慮,因為結果反映病毒仍繼續加速演變。帶領巴西首個病毒基因序列研究的聖保羅大學醫學科學家 Ester Sabino 對路透社表示,在病毒快速傳播下,P1 出現變異不足為奇,她解釋:「如果你有如巴西的高度傳播率,那將會冒上有新變異、新病毒株增加的風險。」

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較早前有研究就顯示巴西出現的 P1 病毒株的傳染力已較原來的 COVID-19 病毒株高約 2.5 倍,對抗體抵抗力也較高,亦相信是導致當地爆發第二波疫情的主因。

當地疫情亦似乎有年輕化趨勢。根據當地醫院三月數據,超過一半深切治療病房患者是 40 歲或以下人士。不過暫未知此情形是否與新發現的變異刺突蛋白有關。據疫情統計網站 Worldometer 資料顯示,巴西過去 24 小時(14 日)新增約 7.5 萬宗確診個案。

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來源:路透社

 

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